Un visitante de nuestra página en facebook preguntó: “SOMOS PRODUCTORES DE MAIZ PERO NOS SALE MUCHO MAIZ DEL MALO QUE SE LLAMA PATA DE MULA. QUISIERA SABER […] COMO PUEDO MATAR EL MAIZ MALO”.

Lo que se conoce como maíz pata de mula y con una variedad de nombres locales regionales es teocintle, una planta muy especial: es el ancestro del maíz. Dicho de otra manera, el maíz es nieto de teocintles que ocurrían hace miles de años y los teocintles actuales son primos del maíz. Incluso, el teocintle y el maíz siguen siendo de la misma especie, lo que quiere decir que todavía en la actualidad pueden ocurrir la polinización y fecundación cruzada entre teocintle y maíz. Es posible que algunos maíces pata de mula que encontramos en nuestros campos como maleza, sean cruzas entre teocintle y el maíz cultivado de años anteriores.

Por este parentezco, los procesos fisiológicos de maíz y teocintle son tan parecidos que no hay herbicida que distinga entre maíz y teocintle. Invariablemente y hasta el día de hoy, los hercibidas que pueden matar al teocintle, también matan al maíz.

Semilla de teocintle

Esto complica el control o manejo de esta maleza. El teocintle se convierte fácilmente en una maleza problemática, sobre todo si sembramos maíz todos los años. En algunos municipios del Estado de México existe una emergencia de teocintle y se implementaron programas de control. Personalmente he visto altos porcentajes de contaminación de las milpas con teocintle entre Yurécuaro, Michoacán, y Ayotlán, Jalisco. En estos campos el teocintle suele presentarse por rodetes, lo que indica su carácter invasivo. Ahí, pero no necesariamente, tiene una altura mayor y tallos más jugosos y quebradizos que los híbridos sembrados.

Puesto que los químicos no distinguen entre maíz, teocintle, ni mezclas de los dos, tenemos que aprovechar alguna otra diferencia para poder controlar las plantas no deseadas sin dañar las deseadas:

  • El teocintle que se encuentra entre surcos puede ser controlado mecánicamente, con una cultivada,
  • o con una aplicación dirigida de un herbicida total. Esta forma de control obviamente no funciona para plantas de teocintle que nacieron en la misma hilera como el maíz.
  • Un riego o lluvia temprana hacen nacer el teocintle (cuya semilla ya se encuentra en el suelo) antes de que sembramos el maíz o después de que lo sembramos pero antes de que nazca, lo que permite rastrear la maleza o la aplicación de herbicidas en presiembra con productos como glifosato.
  • La rotación de cultivos, donde posible, permite controlar el teocintle más o menos fácilmente en un cultivo que no sea maíz.
  • Es importante evitar que el teocintle termine su ciclo y disperse sus semillas ya que esto solo multiplicaría el problema para el siguiente año. Recomendamos controlar el teocintle a mano y en estado inmaduro. En caso que se nos haya pasado el tiempo y algunas plantas ya tenga semillas, aunque inmaduras, es conveniente sacar las plantas cortadas del campo de maíz, ya que las semillas pudieran terminar de madurar en la planta cortada.

Para mayor información sobre la relación entre teocintle y maíz, vea también nuestro artículo http://semillastodoterreno.com/2011/10/origenes-del-maiz/

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6 Respuestas para “Manejo y control de teocintle en maíz”

  1. martha 01. Sep, 2015 a las 11:17 pm #

    Hola, he leído que el teocintle merma la cosecha de maíz pero también aporta variedad genética ¿por qué lo quieren desaparecer?

    También he leído sobre el daño de los herbicidas, a los humanos, a los vegetales y a todos los ecosistemas ¿por qué los aconsejan? Son altamente contaminantes

    Por favor explíqueme esas dos cuestiones.

    • Beda 02. Sep, 2015 a las 10:48 am #

      Estimada Martha, gracias por su comentario.

      Nadie quiere desaparecer el teocintle. Concordamos con usted que esta especie es valiosa como recurso natural y genético.

      El teocintle es una planta silvestre que ocurre principalmente en zonas no cultivadas. Estas comprenden cerca del 90% del país. Ahora bien, cuando teocintle o mezclas de teocintle con maíz invaden a los campos de los agricultores, sobre todo los campos de maíz, que comprenden el 4% del país, es diferente. En los campos de maíz, esta especie se convierte en maleza y merma las cosechas de los campesinos y agricultores que dependen de sus campos para comer y para poder mandar sus hijos a la escuela. Ellos obviamente quieren quitar esta maleza de sus campos (únicamente).

      En cuanto a los herbicidas, considero que son un mal necesario. Tal vez las podemos comparar con las medicinas. Si alguien es sano y puede prescindir de ellas, qué bien. Pero hay personas que las necesitan. Algunas medicinas pueden tener efectos secundarios adversos, sobre todo si se usan mal y sin receta o indicaciones. Por otro lado, pasan por un proceso de aprobación por las autoridades que de alguna manera reduce el riesgo de problemas cuando se usan como se debe.

      Con las herbicidas es similar. Las malezas sin controlar causan daños a las cosechas. Desde un punto netamente técnico, se podrían quitar a mano. Sin embargo, la agricultura es una actividad económica y los agricultores tienen que usar métodos efectivos y rentables para poder subsistir y no hundir sus ranchos en las deudas. Claro que esto debe hacerse dentro de ciertos límites legales y ecológicos.

      En este blog hacemos recomendaciones que en nuestra opinión ayudan a los agricultores a producir alimentos y ganarse su sustento, cosa que no es fácil. Cuando existen químicos autorizados y útiles, además de rentables y sustentables, no sería prudente descartarlos de antemano.

      Atentamente,

  2. Eduardo Barragan 12. Sep, 2012 a las 10:25 pm #

    Loa puntos anteriores son validos, pero nos limitan a zonas de riego y diponibilidad y oportunidad del agua. También hay que considerar la rotación de cultivos, en ocasiones cuando ya el sorgo monstrenco o el maíz sobre maíz nos crean competencia, es conveniente rotar con un cultivo que permita el control del maíz o teozinte, en este caso.

    • Beda 14. Sep, 2012 a las 8:48 pm #

      Gracias por tus comentarios, Lalo. ¡Saludos!

    • carlos a. santander 19. Sep, 2012 a las 8:11 pm #

      por el momento sembre frijol tipo michigan y agradecere toda la informacion que me puedan propocionar para el siguiente ciclo de febrero, que seria lo recomendable para la region de actopan ,hidalgo gracias por su atencion

      • Beda 20. Sep, 2012 a las 9:09 pm #

        ¿Qué le gustaría saber?

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