Hay preguntas que los productores nos hacen constantemente, como ¿Qué densidad de siembra me recomienda? ¿Cuánta semilla por hectárea debo sembrar?

Ante estas inquietudes, trataré de dar una respuesta aplicable para la producción de grano y forraje. (La producción de elote y hoja para tamal pueden requerir densidades especiales, más bajas.)

Adelantamos que las condiciones agroecológicas, los manejos, y también los tipos de maíz sembrados en México son extremadamente diversos, por lo que no existe una recomendación para todos los productores. Sin embargo, es posible hacer algunas consideraciones generales que ojalá ayuden a que cada productor tome la mejor decisión.

Densidad de plantas

Revisando la siembra

Productor revisando una siembra de maíz forrajero en Gómez Palacio, Durango, México

Para acercarnos a la densidad de siembra, tenemos que empezar con la densidad de plantas. Hay que tener bien claro que estamos hablando de dos cosas distintas. La densidad de plantas es la cantidad de plantas (adultas) que logramos por hectárea. La densidad de siembra es la cantidad de semillas que depositamos en una hectárea de terreno. Las dos cantidades no son iguales, ya que una fracción de la semilla o las plántulas se pierden antes de desarrollarse.

La densidad de plantas recomendable depende de varios factores:

  • Las condiciones agroecológicas y el manejo: Conforme mayor sea la fertilidad del suelo, la fertilización, o en general las condiciones de crecimiento, mayor densidad podemos sostener y viceversa, conforme más plantas queramos soportar, más tenemos que fertilizar y mejores condiciones tenemos que procurar. En la práctica, esto significa que las densidades recomendables pueden ir desde tal vez 50 mil plantas en temporal, laderas, suelos que no retienen bien el agua, hasta alrededor de 100 mil (o más?) en las mejores condiciones, como bajo riego en ciertas zonas de Sinaloa o del Bajío.
  • La variedad. Híbridos bajos, de 2 metros de altura, y precoces, requieren mayor densidad que híbridos altos y tardíos para lograr el máximo rendimiento. Criollos y algunos híbridos malos “no aguantan” densidades medianas: Se acaman si se siembran en densidades demasiado altas. Se comenta que los híbridos con hojas erectas se prestan para densidades mayores que los híbridos con hojas dobladas.
  • El riesgo de sequía: En caso de sequía, una densidad alta es contraproducente. Por lo tanto, conviene trabajar con densidades un poco más modestas en zonas donde los años de sequía son frecuentes.

La literatura (2) afirma que las producciones más altas generalmente se logran con rendimientos promedio por planta de 150 a 180 gramos. Este dato sugiere que si en una parcela esperamos (realístamente) 12 toneladas de grano por hectárea, la densidad recomendable de plantas es entre 67 y 80 mil. Donde solamente podemos aspirar a, digamos, 8 toneladas, se sugieren 45 a 55 mil plantas. Para 15 toneladas, serían entre 85 y 100 mil plantas por hectárea.

Densidad de siembra

El equipo de Unisem en un taller de siembras

Colaboradores de Unisem capacitándose

Hasta aquí nos preocupó únicamente la densidad de plantas. Veamos ahora la densidad de siembra. Inevitablemente se pierden algunas semillas o plántulas, por falta de germinación, falta de vigor, falta de contacto con el suelo, preparación deficiente de la cama de siembra, piedras y encostramientos, plagas y enfermedades, fallas de la sembradora, falta de cuidado del sembrador, etc. El porcentaje de pérdida es muy variable, pero los datos presentados en (1) sugieren que es prudente calcular con por lo menos un 20%. Tenemos que aumentar la densidad de siembra en la misma proporción en la que esperamos tener pérdidas de semilla o plántulas. Es decir, si queremos 80 mil plantas, tenemos que sembrar 100 mil semillas. En condiciones de emergencia difíciles, como en pata de trigo o cebada, o en terrenos muy arcillosos, en siembras en seco, etc., tenemos que aumentar la densidad aún más.

Finalmente, me parece prudente trabajar con un colchón de seguridad, sembrando un 5 a 10 por ciento más de lo que estimamos de acuerdo a las consideraciones anteriores.

Una vez que sepamos cuántas semillas queremos sembrar por hectárea, tenemos que calcular las semillas por metro lineal.

Ejemplo

Supongamos que tenemos un terreno de riego que, bien manejado y abonado, nos puede dar 12 toneladas de grano. Buscamos 80 mil plantas por hectárea. Vamos a sembrar en pata de trigo, es decir, en condiciones difíciles de emergencia. Vamos a tratar la semilla con un insecticida, además de aplicar un insecticida granulado, por lo que no esperamos mayores pérdidas por plagas del suelo al inicio. Hicimos una prueba de germinación de la semilla y nacieron 95 de cada 100 semillas. Con todo esto, suponemos que la pérdida total de semillas y plántulas será del 25%. Por seguridad, calculamos con un 30%.

Dividimos la densidad de plantas deseada de 80 mil entre 0.7 para obtener la densidad de siembra. El resultado son 114 mil semillas por hectárea.

Si nuestro surco fuera de 1 metro de ancho, tendríamos que sembrar 11.4 semillas por metro. Sin embargo, como nuestro surco está más estrecho, a 80 centímetros, solo tenemos que sembrar 11.4 x 0.8 = 9.1 semillas por metro lineal. Esto es equivalente a una semilla cada 11 centímetros en promedio.

Finalmente, tenemos que calibrar la sembradora de tal manera que deposite las 9 semillas por metro lineal, y verificar constantemente que así sea, excavando partes de los surcos atrás de la sembradora.

Referencias

(1)    H.R. Lafitte. 1993. Identificación de problemas en la producción de maíz tropical. Guía de campo. México, D.F.: CIMMYT. (Haga clic aquí para bajarlo.)

(2)    A.D. Violic. Manejo Integrado de Cultivos. El maíz en los Trópicos. FAO. http://www.fao.org/docrep/003/X7650S/x7650s22.ht

(3)    Doctor Maíz, Densidad. Página de internet del CIMMYT. http://maizedoctor.cimmyt.org/es/problemas-de-produccion/155?task=view

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72 Respuestas para “Densidad de siembra para maíz”

  1. Paulino Miranda 10. Jul, 2017 a las 8:54 am #

    buenos dias quiero sembrar maiz elotero a 300mt de altura en el atlantico cuantas semillas por hectarea necesito y el ancho del surco y variedad de maiz

    • diana 12. Jul, 2017 a las 10:16 am #

      Buen día estimado Paulino,

      Gracias por visitar la página de Unisem. Por ahora no contamos con una variedad especifica para elote, el manejo depende de la zona, por ejemplo aquí en el Bajío de México se siembra a la misma profundidad y con el mismo control de maleza como otro maíz. Si el ancho del surco está a 80 cm, recomendamos 1 semilla cada 20 cm, lo que da unas 62500 semillas por hectárea.

      Saludos

  2. omar izaguirre 06. Jul, 2017 a las 4:10 pm #

    Excelente articulo, sumamente practico, siempre sostuve la aplicacion de 2 o 3 semillas + por metro lineal.

  3. Javier villegas 16. Jun, 2017 a las 2:19 am #

    Hola estoy interesado en sembrar maíz elotero en sinaloa, por la zona de Juan José rios, municipio de Gustave.
    Me pueden brindar información sobre proveedores y precios de semilla y q variedad es la que mejor aplica para la zona antes mencionada.
    Gracias…

  4. REFUGIO VELASCO V. 30. May, 2017 a las 4:56 pm #

    Buenas tardes, soy de Aguascalientes, me interesa sembrar maiz forrajero en la zona del valle del municipio de Tepezala Aguascalientes, cual maíz me recomiendan y cuales son los datos de su representante aquí en el estado, cuantas semillas por metro lineal hay que sembrar, y la primera fertilización cuando y como hay que hacerla y los riegos de agua cada que tiempo hay que hacerlos. gracias por todo el apoyo que me puedan proporcionar,

    • Roberto Quintero 31. May, 2017 a las 6:32 am #

      Bueno días y muchas gracias por su interés, con respecto a los hibridos que han funcionado en su municipio y alrededores para forraje son Perseo (blanco) y Titán (amarillo), una densidad apropiada para forraje es de 80 a 90 mil semillas/ ha esto viene siendo 6.5 semillas/metro alrededor de 15 cm entre semilla; una fertilización adecuada es recomendable basarse en un análisis de suelo si no cuento con el, le recomendamos usar MAP (11-52-00) como fuente de fósforo y sulfato de amonio y/o fosfonitrato como fuente de nitrógeno, con respecto al riego como tiene pensado realizarlo por goteo, riego rodado o aspersión?
      El representante en la zona es Roberto Quintero y puede contactarlo al teléfono 6871340718 o vía correo electrónico roberto@maices.com

  5. Fidencio Felix Romero 09. May, 2017 a las 3:29 pm #

    Estimada DIANA en mi region es temporal subtropical cerca de 1500 ml de precipitacion anual, o sea que es buena zona para maíz de temporal. tenemos pendientes muy pronunciadas en la region de la sierra norte de puebla varia desde los 40% hasta 60%. y he leido que ustedes tienen un hibrido llamado hojero 266 para el tropico. usted considera que nos sirve para nuestra region.

    • Ing. Juan Carlos 09. May, 2017 a las 6:00 pm #

      Estimado Fidencio,
      Gracias por el interés que tienes en nuestro material,de cierta forma la precipitación en tu zona es muy buena para la producción de maíz. ¿ en que parte de la sierra norte, te encuetras? para ser mas exacto y poder recomendarte los híbridos que se adaptan en tu región.

      Quedo a la orden

      Ing. Juan Carlos Rivera Lopez
      Desarrollo, Ventas y Servicio
      Unisem S.A de C.V
      E-mail: carlos@maices.com
      Cel: 4621496769
      http://www.SemillasTodoTerreno.com

  6. Marco tellechea 05. May, 2017 a las 10:59 pm #

    En la parte noroeste del país, específicamente en el valle del yaqui, al preparar la tierra q’ se va sembrar, se aplican triple 17 o triple 19 (NPK) se surquea y se aplica el agua con transporo de 75% a la cúspide del surco, si es semilla tratada para asegurar 90%-98% de germinación ya no tienes para que aplicar más semilla, si siembras 3 plantas por Metro o cuatro, el surco a 70 cm hay sacas la cuenta de cuantas semillas vas a sembrar y asumo desperdicias nada

  7. JRaulG 03. Mar, 2017 a las 1:19 pm #

    BUENAS TARDES Beda necesito su apellido, ( en estos momentos estoy trabajando en una tesis y necesito su apellido para poder citarlo)

    • Beda 03. Mar, 2017 a las 1:31 pm #

      Mis apellidos son Angehrn Alpiger, pero no me cites, no tengo publicaciones científicas. Te recomiendo que mejor busques tales, por ejemplo en https://scholar.google.com/
      Éxito con tu tésis!
      Saludos,

  8. zoraida herrera medina 07. Feb, 2017 a las 8:54 pm #

    Buena noche. solo rechecando el .7 es la proporcion de germinacion? gracias.

    • Beda 18. Feb, 2017 a las 3:35 pm #

      Sí, es la emergencia en las condiciones difíciles del ejemplo. Aunque la germinación en laboratorio es 95%, la emergencia en campo puede llegar a ser inferior a esto.

  9. Manuel 11. Dic, 2016 a las 10:30 pm #

    Soy de cosamaloapan Veracruz, Tengo 10Ha. es mi primera siembra, el terreno es bajo con humedad y pretendo poner riego ya que tengo el rio a 300 mts. quisiera un rendimiento de 12 o mas Ton/Ha para tortillería, Apenas quiero preparar el terreno, que me recomiendan tengo camalote de 30 a 40 cm de alto. y las tierras jamas ha sido trabajadas esta apretada la tierra debido al ganado. si aplico la formula de DensidadSiembra = superficie / dist.planta * dist.zurco = 10,000 m2 /(.15*.65) = 95,238.09 Plantas …menos el 20% de germinación = 19,047.61 = a total de plantas por 1Ha.= 76,190.47. Ahora bien que tan factible es reducir el ancho de zurcos a 65cm en mi caso, para no poner tan apretadas la distancia de las plantas en mi caso 15 cm… de igual manera Que variedad me recomiendan.. Saludos

    • Beda 21. Dic, 2016 a las 7:49 am #

      Estimado Manuel, gracias por tu visita. Las plantas de maíz hacen competencia entre sí, por lo que tienden a rendir más si podemos aumentar la distancia a la siguiente planta (sin bajar la población por hectárea.) Sin embargo, a veces las consideraciones prácticas sin más importantes que las teóricas. Por ejemplo, si casi todas las trilladoras en tu zona tienen los cabezales a 75-80 cm, no te conviene salirte mucho de ahí si vas a necesitar una trilladora al momento de la cosecha. Igualmente, si piensas mandar a maquilar algunos trabajos como siembra, fertilización, etc. te conviene seguir con las costumbres locales en cuanto al ancho de surco, simplemente para no complicar las cosas al momento de contratar maquinaria. Ahora bien, si es una parcela chica y piensas hacer muchos trabajos de forma manual, estás más libre, pero quizá tampoco te conviene estrechar el surco, para no estorbar la aplicación de agroquímicos con mochila aspersora. Finalmente, si cuentas con maquinaria propia que puedes ajustar, se reducen los inconvenientes para sembrar en surcos muy angostos. Saludos,

  10. Washington 06. Dic, 2016 a las 3:44 pm #

    Gracias muy práctico

  11. lorenzo correa 10. May, 2016 a las 11:44 pm #

    T pasast hablando pistoladas sin nada nuevo…..cuanto de fertilizante por has????? Cuanto de insecticida por has????? Ayuda de una mejor manera xk hasta ahora nada de nada

  12. FRANCO CIS 25. Abr, 2016 a las 10:57 am #

    La fórmula usada es interesante. Yo la expresaría así para incluir explícitamente el porcentaje de germinación:

    Semillas por metro lineal de surco = (población deseada en plantas por ha) / (germinación x proporción de prendimiento x 100 x (100 / distancia entre surcos en metros))

    ESTO EN EXEL SERÍA así con los datos del ejemplo
    =80000/(0.95*0.74*100*(100/0.8))
    = 9.103840683

    El .74 es una proporción semillas que producirán plantas no obstante los factores de perdidas (un factor de logro para los argentinos o una proporción de prendimiento según yo), se calculó para que en combinación con la germinación diera el .7 que se usa en el ejemplo que planteado

    Hay que ver que no toma en cuenta lo limpio que venga la semilla es decir el porcentaje de pureza, lo cual no tiene más dificultad que incluir una proporción multiplicada en el divisor

    Gracias

    • Beda 27. Abr, 2016 a las 3:37 pm #

      ¡Muchas gracias por su aportación!

  13. José Luis Estrada Gonzalez 17. Abr, 2016 a las 10:51 pm #

    Buen día,
    Que variedad de maíz recomiendan para punteo en la región Ciénega de Chapala y cuanta semilla es aconsejable usar en una superficie de 2.75 ha.
    De antemano muchas gracias.

    • diana 18. Abr, 2016 a las 6:01 pm #

      Estimado José Luis, en esa zona recomendamos Euros con una densidad de 90000 plantas por hectárea. El Ing. Jesús Serrano puede platicarte más detalles, conoce muy bien la Cienega, su cel. 333 441-3356. Gracias por visitar la página de Unisem, seguimos a sus órdenes.

  14. emma 16. Abr, 2016 a las 6:38 pm #

    Estoy interesada como comprar maiz criollo en hialeah,fl,usa.

    • diana 18. Abr, 2016 a las 12:38 pm #

      Estimada Emma, gracias por visitar la página de Unisem. Sólo vendemos semilla híbrida para México, lamentamos no poder ayudarte.

      Saludos

    • jmedina 13. Ene, 2017 a las 7:28 am #

      Te interesaría semilla de un maíz nativo de Campeche, México?

      Puedo apoyarte en conseguirlo si me dices el propósito para que lo quieres.

  15. Epifanio favela montelongo 27. Mar, 2016 a las 1:12 am #

    buen dia una pregunta quiero saber cuantas toneladas arroja una hectaria de maiz forrajero por temporada en la region lagunera gracias

    • Beda 28. Mar, 2016 a las 9:36 am #

      Estimado Epifanio, gracias por tu visita. Tengo entendido que el promedio regional está alrededor de 40 t/ha. Esto es en materia fresca, incluyendo la humedad. Un rendimiento que se podría etiquetar como bueno serían 60 t/ha. Hay diferencias significativas entre modalidades (agua de noria versus agua de río), temporadas (primavera-verano versus verano), sueldos, zonas y productores. Atentamente,

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