¿Cómo influye el cambio climático en el rendimiento y precio del maíz?

El maíz es el cultivo más extendido en el mundo. Su uso va desde la alimentación como aceite de cocina, alimentos industrializados, alimento para ganado y hasta la producción de combustible para automóviles. De ahí su importancia para la economía mundial.

Uno de los principales problemas globales es el cambio climático, que se define como la “Variación del clima por periodos largos, ya sea por condiciones naturales o como resultado de actividades humanas” según la SEMARNAT.

¿Cómo se relacionan estos dos temas?

En una investigación reciente realizada en la Universidad de Washington, se analiza el efecto que el cambio climático puede tener sobre los rendimientos del cultivo y su precio. El estudio utilizó proyecciones climáticas globales con modelos de crecimiento de maíz.

Los resultados muestran que con el aumento de la temperatura es más probable que diferentes países experimenten al mismo tiempo grandes pérdidas de cultivos, lo que tiene grandes implicaciones sobre los precios y la seguridad alimentaria.

Haciendo una proyección, con un incremento de 2 ℃ en la temperatura promedio global, que se proyecta alcanzar si no se logran disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero, el riesgo de que las zonas productoras de maíz experimenten bajos rendimientos es de 7 %. En una proyección más alarmante, con un incremento de 4 ℃, que es el tanto en el que se ha incrementado la temperatura promedio en México, hay un 86 % de probabilidad de que los principales exportadores de maíz sufran simultáneamente una disminución en sus rendimientos.

En este escenario, las causas de la disminución en rendimientos pueden adjudicarse a:

  • Mayor demanda de agua por las plantas cultivadas a mayor temperatura.
  • El calor extremo afecta negativamente en etapas cruciales del desarrollo de la planta como floración y llenado del grano.
  • Disminución de tierras cultivables por desertificación.
  • Cambios en las estaciones del año, temporadas de calor prolongadas, lluvias escasas o intensas.
  • Proliferación de enfermedades y plagas.

A consecuencia de lo anterior, se espera que el cambio climático provoque una volatilidad sin precedentes en el precio del maíz, su disponibilidad y la capacidad del consumidor para adquirirlo, tanto en los mercados locales como a nivel internacional.

El panorama ideal sería que a través de esfuerzos globales se lograra detener el avance del cambio climático, y así poder evitar los efectos adversos que este conlleva en todos los aspectos. Sin embargo, ante la tendencia en aumento de la emisión de gases de efecto invernadero, se destaca la importancia de la inversión en investigación y desarrollo de nuevas tecnologías agrícolas, como pueden ser cultivos con mayor rendimiento y tolerancia al calor, para garantizar la seguridad alimentaria en el futuro.

Fuentes

Tigchelaar M., Battisti D. S., Naylor R. L., y Ray D. K. 2018. Future warming increases probability of globally synchronized maize production shocks. National Academy of Sciences.

Warmer climate will dramatically increase the volatility of global corn crops

¿Cómo afecta el cambio climático a México?

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Perseo híbrido de mayor rendimiento en Autlán, Jalisco

Reproducimos el resumen de un artículo científico sobre una evaluación de maíces en Autlán de los Navarro, Jalisco, donde nuestro híbrido Perseo sobresalió.


DEMOSTRACIÓN Y EVALUACIÓN DE HIBRIDOS Y VARIEDADES MEJORADAS DE MAIZ EN EL VALLE DE AUTLÁN-EL GRULLO

Ricardo Casas Cázares*; Julián García Llamas, María Elizabeth Muñoz Mendoza, Araceli Arellano Panduro, Jesús luan Rosales Adame, Hiram Josué Álvarez Figueroa, Moisés Abel Aguilar Raygoza, Daniel Rodríguez González

Universidad de Guadalajara, Centro Universitario de la Costa Sur
Correo electrónico: Ricardo.casas@cucsur.udg.mx

Con el objetivo de mostrar y evaluar el potencial productivo de híbridos y una variedad experimental se estableció y dio seguimiento a una parcela demostrativa de maíz en el Municipio de Autlán de Navarro, bajo condiciones de temporal de Julio a Diciembre del 2010, con la participación de profesores y estudiantes de las carreras de Ingeniero Agrónomo y de Recursos Naturales y Agropecuarios. De acuerdo al manejo y condiciones ambientales presentadas durante el cultivo, se encontraron diferencias significativas (α=0.01) en el potencial de rendimiento y otras características agronómicas deseables entre los maíces evaluados.

Entre los híbridos de mayor rendimiento en grano, rastrojo y material seco total, además de otras características agronómicas deseables como el menor porcentaje de plantas jorras, de fallas de polinización y aspecto de la mazorca están: PERSEO, DK2024 y QPM UDG 2006, que pertenecen a distintas empresas productoras.

Perseo, semilla todo terreno de Unisem

Perseo (foto tomada de otra evaluación, para ilustración únicamente)

Con un potencial intermedio se ubican a los híbridos; DK2027, el Lucero Amarillo 910, y el CUCSUR1. Finalmente los maíces con el menor rendimiento en grano, rastrojo y materia seca total y menos características agronómicas deseables están: NB9617; el Zapoteca, el JS Amarillo y Lucero Fugaz 901. Entre los maíces evaluados, el híbrido experimental CUCSUR1, por ser de un cruzamiento inter-racial ofrece una perspectiva regional interesante por el bajo costo de producción de su semilla, si se mejora su potencial productivo y se adicionan características agronómicas deseables como sincronía floral y altura de la espiga y mazorca. En la demostración de campo, asistieron estudiantes, productores y técnicos, en la que se apreciaron diferencias visuales entre los materiales y se mostró interés por los materiales sobresalientes.


Fuente: Memorias de la IV Reunión sobre el Mejoramiento, Conservación y Usos de Maíces Criollos, que se llevó a cabo del 5 al 7 de octubre de 2011 en las instalaciones del CENTRO UNIVERSITARIO DE CIENCIAS BIOLOGICAS Y AGROPECUARIAS de la UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA, Las Agujas, Zapopan, Jal.

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Orígenes del maíz

 

Teocintle

Durante decadas, el origen del maíz y su domesticación ha ocupado a investigadores y los ha orillado en búsqueda de conocer más sobre este productivo cultivo. La línea histórica básica señala que el maíz se deriva del teocintle, raza Balsas (Zea Mays subespecie parviglumis) que es una planta rústica y silvestre, endémica en alturas bajas o medias del Suroeste Mexicano.

Mientras que esta teoría se sustenta firmemente en estudios genéticos, queda una gran incógnita, para no decir paradoja: Las criollos que genéticamente se parecen más al teocintle son aquellos de los Valles Altos, lugares donde la raza Balsas del teocintle no ocurre. Dicho de otra manera, los maíces de alturas bajas son genéticamente más distantes del teocintle que los de Valles Altos. ¿Qué puede haber pasado? ¿Acaso se extendía el nicho de la raza Balsas a los Valles Altos hace unos nueve mil años, cuando inició la domesticación del maíz? ¿O se domesticó el maíz en las tierras bajas, migró hacía el Altiplano y luego regresó a Tierra Caliente? Ninguna de estas dos hipótesis se antoja muy plausible.

En un artículo reciente, un grupo de investigadores ofrece una tercer explicación que parece resolver el dilema de una manera muy elegante e instructiva. Basado en análisis genéticos de un gran número de colectas de maíz y de dos razas de teocintle, la Balsas y la Mexicana (Zea mays subespecie Mexicana) llegaron a la conclusión que si bien el maíz se derivó originalmente de la raza Balsas del teocintle, siguió adquiriendo genes de teocintle después de haber sido domesticado. Específicamente, los maíces de alturas intermedias y Valles Altos fueron expuestas a un flujo de genes desde teocintle Mexicana que crece a alturas mayores que la Balsas y es interfértil con el maíz, de tal manera que los maíces de Valles Altos llegaron a contener mayor cantidad de material genético de teocintle que sus parientes en alturas menores.  Y como las dos razas de teocintle están emparentadas, la entremezcla de teocintle Mexicana en los maíces domesticados de Valles Altos, aumentó el parentezco de esos maíces también con la raza Balsas (Figura 1).

Figura 1

Este flujo de genes desde una planta silvestre hacía una domesticada, después de la domesticación, parece muy interesante en primer lugar porque contradice una concepción demasiado simplista de que la domesticación fuera una vía única de un solo sentido. Más bien, el maíz recibió genes de diversas fuentes, aunque relacionadas entre sí. En segundo lugar, resulta que los genes de Mexicana no solo ingresaron al maíz domesticado sino se mantuvieron ahí a pesar de la presión de selección que se supone ejercieron los campesinos. Esto hace pensar que dichos genes deben haber aportado algún beneficio al maíz, posiblemente precisamente la adaptación a alturas mayores.

Fuentes:

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Norman Borlaug: el padre de la Revolución Verde

Norman Borlaug

El incremento sustancial de la productividad agrícola en muchos países, entre los 1940’s a los 1970’s fue conocido como «La Revolución Verde» y a Norman Borlaug se le considera el padre de ésta, al igual que de la agricultura moderna.

Norman Ernest Borlaug nació en Cresco, Iowa, Estados Unidos, el 25 de marzo de 1914. Durante su niñez trabajó en la granja familiar, sus labores eran desde cuidar a las gallinas, pescar, cazar hasta levantar el maíz y avena. Por lo tanto, Borlaug conoció directamente lo que era trabajar y vivir del campo y posiblemente eso fue lo que lo orilló a efectuar estudios dentro de la agronomía; fue ingeniero agrónomo, genetista, fitopatólogo, humanista.

En los 1960’s hizo muchos esfuerzos para introducir las semillas híbridas a la producción agrícola en Pakistán y la India, lo que provocó un evidente y palpable incremento de la productividad agrícola, lo cual implicó que Borlaug se convirtiera en la persona que salvó el mayor número de vidas humanas: Cientos millones de personas habrían muerto de hambre de no ser por él.

Su paso por México

Norman Borlaug en Sonora, México

En 1944 trabajó en México como fitopatólogo asociado al programa cooperativo entre la Secretaría de Agricultura y la fundación Rockefeller. Más tarde, en 1945,  se trasladó al Valle del Yaqui en Sonora, donde estuvo estudiando los trigos, royas y técnicas agronómicas.

A comienzos del programa, Borlaug contó con un equipo de trabajo formado por sus compañeros; José Rodríguez, Benjamín Ortega, Leonel Robles, Roberto Osoyo, Raúl Mercado, Ignacio Narváez y Alfedo Campos  entre otros, quienes enfocaron sus esfuerzos en controlar las royas que destruían los trigales mexicanos. Las primeras variedades que lograron ser resistentes a las royas fueron las Kentana, Yaqui y Mayo y se lanzaron en 1948. Al mismo tiempo se experimentaron y difundieron unas nuevas técnicas agronómicas.

En 1956 México alcanzó la autosuficiencia en trigo, después de eso el grupo de científicos que trabajó con Borlaug en Sonora obtuvo un logro trascendental: el desarrollo de variedades enanas de trigo, con alto rendimiento, amplia adaptación, resistentes a enfermedades y con altísima calidad industrial, y que fueron sembradas por primera vez en 1962. Con estas variedades, México incrementó notablemente su producción. Al poco tiempo, muchos países como la India, Pakistán, España, Argentina y China, se beneficiaron de las nuevas variedades de trigo y de la tecnología desarrollada en nuestro país.

El Premio Nobel

Como reconocimiento a su aportación tanto en las ciencias agrícolas pero sobre todo su labor humanista al brindar acceso a los alimentos a gran parte de la población, fue condecorado con el Premio Nobel de la Paz en 1970. También recibió múltiples premios por su labor tanto en Estados Unidos, la India y otros países.

Norman Borlaug dejó de existir el 12 de septiembre del 2009 a los 95 años de edad, dejando tras de sí, un gran y valioso legado verde.

Fuentes:

http://www.timesonline.co.uk/tol/news/world/asia/article6832878.ece

http://nobelprize.org/nobel_prizes/peace/laureates/1970/borlaug-bio.html

Imagen: CIMMYT 

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Crisis alimentaria mundial

Por segunda vez en cuatro años, los precios internacionales de alimentos llegaron a extremos. Las razones principales son temporales: Sequía en Rusia y Argentina, inundaciones en China y Paquistán, etc. Los grandes cambios estructurales, como el crecimiento de países emergentes, no causaron el pico actual, ya que China y la India han sido capaces de aumentar su producción interna para satisfacer su demanda creciente y cambiante.

Sin embargo, para las próximas décadas, tales cambios sí son fundamentales: La producción de alimentos tendrá que crecer en 70% hasta 2050 tanto para alimentar una población mayor como para satisfacer la demanda creciente por leche y carne que acompaña el crecimiento de los ingresos. Para ello necesitamos más comercio, más investigación, más fitomejoramiento.

Artículo resumido con permiso de The Economist, http://www.economist.com/node/18229412.

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¿Qué distingue a Unisem de otras marcas de semillas?

Plantas de maíz polinizadas en la estación experimental de Unisem¿Qué es lo que distingue a Unisem de otras marcas de semilla de maíz?

La respuesta corta es: Nuestra genética y nuestros métodos.

La respuesta larga: El avance del mejoramiento genético (tradicional) depende de algunos factores clave:

  • Primero, hay que tener germoplasma (material genético) diverso, de diferentes fuentes. La variedad genética es la materia prima con la que trabaja el genetista. Si todas sus fuentes de germoplasma son similares, no va a poder crear algo nuevo.
  • Segundo, hay que conocer lo que busca el productor y convertir este conocimiento en objetivos de selección. De nada sirve el mejoramiento si el genetista selecciona los materiales que más le gustan a él, si el productor que finalmente debería sembrarlos no comparte sus ideas.
  • Tercero, la selección debe efectuarse sobre un buen número de materiales (líneas y cruzas) y bajo condiciones representativas.

Me atrevo a decir que lo que más nos distingue de otras empresas está en el último punto. Me temo que algunas empresas multinacionales evalúan y seleccionan sus materiales en condiciones de crecimiento controladas, demasiado favorables. Hacen sus ensayos en las regiones más productivas del país (y a veces fuera del país) y con productores seleccionados que atienden muy bien los cultivos, a menudo bajo riego y en buenos suelos. Los materiales que salen de este tipo de selección probablemente se comporten bien bajo las condiciones donde fueron evaluados.

Sin embargo, la vida real es otra historia. La gran mayoría de los productores Mexicanos no tienen estas mismas condiciones en sus campos. Producen en temporal y con inversiones limitadas.  Los suelos muestran deficiencias; algunos son delgados, otros ácidos o alcalinos, otros pobres en materia orgánica y no guardan bien ni el agua ni los nutrientes. Pero incluso bajo lo que parecen ser condiciones buenas y controladas, los cultivos de pronto se exponen a condiciones estresantes. Para mencionar solo un ejemplo, los riegos de canal en La Comarca Lagunera se programan de acuerdo a las necesidades de los sembradíos de algodón y los maíces y sorgos se riegan forzosamente en esas mismas fechas, causando estrés hídrico severo en una zona de riego.

En Unisem tratamos de evaluar y seleccionar nuestras cruzas bajo este tipo de condiciones, las reales, difíciles, que la mayoría de los ganaderos y agricultores enfrentan a diario.  Por ejemplo, todas nuestras cruzas experimentales se evalúan por lo menos dos veces en temporal, sin importar si su uso final será de temporal o riego. Como resultado de este tipo de pruebas, sólo los híbridos más aguantadores pasan a la siguiente etapa de selección.

A diferencia de la mayoría de las empresas nacionales, en Unisem invertimos cada año una proporción significativa de los ingresos en la investigación por lo que contamos con un amplio banco de germoplasma propio, gracias al cual tenemos un flujo constante de productos nuevos y podemos ofrecer al ganadero y agricultor las variedades que mejor satisfacen sus necesidades como rendimiento, calidad y estabilidad.

Nos llena de orgullo que este hecho es reconocido cada año por más productores que prefieren nuestros híbridos.

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