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¿Cómo llegó el maíz a Europa?

Uno de los nombres del maíz en España e Italia es «grano turco». También se conocía como «Türkisch Korn» (grano turco) en Alemania y «Türgge» en el valle del Rin entre Austria y Suiza. ¿Significa esto que el maíz, que todos sabemos originario de México, llegó a Europa vía Turquía o el Imperio Otomano?

Resulta que no. Turco puede o podía significar simplemente exótico. «Frumentum Turcicum» se puede traducir como granoturco pero también como «fruto de tierras lejanas y distintas».

La imagen muestra una de las primeras ilustraciones del maíz en tierras germánicas. Observamos que la planta amacolla. Tiene una espiga ramificada con abundantes anteras y produce una multitud de mazorcas de totomoxtle largo. La raíz me parece algo débil. ¿De qué parte de América se llevaron este tipo de plantas?

Se distinguen cinco o seis razas principales entre los maíces tradicionales Europeos: Cristalino Alemán, Cristalino del Noreste Europeo, Cristalino del Sur de Europa y Cristalino anaranjado Italiano, Cristalino de los Pirineos y Galicia y Poblaciones del Sur de España. Desde hace muchas décadas, se sabía o sospechaba que estas razas no descendían de un solo tipo de maíz. Más recientemente, estudios genéticos confirman esta sospecha (C. Rebourg et. al. 2003).

Para las poblaciones del Sur de España, se encontró una estrecha relación genética con maíces caribeños. El tipo de maíz que Cristóbal Colón se llevó de las «Indias Occidentales» al Viejo Mundo crecía bien en las tierras calientes del sur de España, pero no se extendió más allá. Todavía hoy, estas razas están más estrechamente relacionadas con muchos maíces del continente Americano (no solo del Caribe) que con aquellos del resto de Europa.

Entonces, ¿de dónde provienen las razas que encontramos en el resto de Europa? Según Rebourg et. al., los maíces dentados del norte de Europa están estrechamente relacionados con los maíces del norte de América. Esto hace suponer que estos materiales llegaron a Europa después, independientemente de Cristóbal Colón.

Los Cristalinos anaranjados Italianos están emparentados con algunos materiales de Argentina y Perú, con los que comparten características fenotípicas como los granos relativamente pequeños y duros, de color naranja.

Los Cristalinos Alemanes y del Noreste Europeo están relacionados con los maíces del norte de América. Esto se muestra en los análisis genéticos pero también en características como el macollamiento, totomoxtle largo, y mazorcas cilíndricas con pocas hileras. Por lo tanto, la ilustración del «Türkisch Korn» que vimos más arriba, es más parecida a un maíz norteamericano que a lo que Cristóbal Colón pudo haberse llevado.

Y es que en las Américas, el maíz se había empezado a extender a partir de su origen en el centro de México, hace varios miles de años, por lo que, al momento de la llegada de los Europeos, ya estaba presente en casi todo el continente y se había diversificado y adaptado a los distintos climas. Es por ello que el maíz pudo migrar de diferentes latitudes de las Américas a latitudes con climas similares en Europa. El clima, especialmente las temperaturas y las horas luz, son más relevantes para el tipo de maíz que encontramos que el continente.

Todos estos análisis se hicieron con variedades y razas tradicionales, no con los maíces híbridos modernos que actualmente se siembran comercialmente en extensiones grandes. Híbridos modernos casi nunca macollan, tienen 14-16 hileras y muchas veces un totomoxtle y espigas reducidos. De hecho, hoy día, las empresas semilleras multinacionales y las instituciones públicas de investigación se llevan maíz de un continente a otro de manera frecuente. Sospecho que el parentesco entre maíces comerciales de distintos continentes es mayor que entre las variedades tradicionales.

Premio al híbrido más rendidor en tortilla

Cuando un agricultor habla de rendimiento, se refiere a las toneladas por hectárea que cosecha. Cuando un tortillero usa la misma palabra, tiene en mente la conversión del grano de maíz, primero a nixtamal, luego a masa y finalmente a tortilla terminada. Al igual que el agricultor que busca el híbrido de maíz que rinda más en el campo, el industrial de la masa y el tortillero prefieren un híbrido que produzca masa y tortilla en buena cantidad, además de calidad.

Euros rindió más en conversión a tortilla

Recorte del comunicado oficial de MasAgro donde Euros rindió más en tortilla

En un experimento reciente de MasAgro, en la plataforma Mixquiahuala, Hidalgo, los mejores híbridos produjeron hasta 1.85 kg de masa y 1.5 kg de tortilla por kg de grano. Esto es 15% más que el promedio de la industria que está alrededor de 1.3 kg de tortilla por kg de grano.

Euros ganó el primer lugar en rendimiento de tortilla

El híbrido Euros de Unisem ganó el primer lugar con 1.511 kg de tortilla por cada kg de grano. En producción de masa, Euros estuvo también en el primer grupo con un rendimiento de 1.848.

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¡Muchas gracias a la Plataforma Mixquiahuala por este bonito premio!

¿Cuál es la importancia de este resultado para el tortillero? Hagamos un ejemplo. Digamos que una tortillería produce 600 kg de tortilla por día. Si usa grano de calidad promedio, con un rendimiento de 1.3, necesita 461 kg de maíz diariamente (600 dividido entre 1.3). Si en su lugar consigue grano de Euros, que rinde 1.511 kg por kg, solo tiene que comprar 397 kg de grano (600 dividido entre 1.511). El ahorro es de 64 kg por día. Si el tortillero paga el maíz cribado y puesto en su negocio a 4.70 pesos por kg, esto equivale a 300 pesos por día o 110 mil pesos por año.

Esta ganancia adicional se puede lograr sin inversiones, sin emplear más personal, sin publicidad, simplemente buscando acopiadores o productores que le pueden surtir Euros.

¿Cuál es la importancia para el agricultor? Muchos productores entregan su grano al acopiador más cercano y, mientras que el grano cumpla con los estándares, obtienen el precio completo, pero no suelen recibir premios adicionales por mayor calidad. Ojalá que en un futuro esto cambie, pero existen también productores y sociedades de producción rural que surten directamente a la pequeña industria de la masa y la tortilla. Para ellos es una gran ventaja contar con un híbrido como Euros, que no solo satisface sus necesidades en campo, sino también las necesidades de sus clientes, los tortilleros, porque significa compradores más contentos que regresan a comprar.

Mazorcas de Euros

Euros produce mazorcas muy blancas y sanas, con un excelente rendimiento en masa y tortilla, ideales para la industria de la masa y tortilla

Cabe mencionar que Euros es conocido por su grano sano y de color muy bonito, muy blanco, para que la producción de tortilla no solo sea abundante, sino además, de alta calidad y un aspecto muy apetecible.

Si usted no conoce Euros pero ha sembrado Ares, no se preocupe: Al igual que Euros, Ares tiene una muy buena conversión en masa y tortilla como reportamos en en este video.