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El Complejo del Achaparramiento de Maíz

Clorosis en hojas de maíz por el virus del rayado

En recorrido por el estado de Puebla entre los municipios de Atlixco e Izúcar de Matamoros, un cliente nos alertó sobre un problema fitosanitario de maíz prevalente en la zona.

Nos mostró dos campos y los síntomas que presenta el cultivo, observamos plantas enanas y raquíticas, hojas rayadas como si se tratara de una deficiencia de nutrición, elotes que casi no tenían grano. En las plantas más grandes observamos una coloración púrpura en los bordes de las hojas.

Revisando la literatura y hablando con un especialista del INIFAP, concluimos que muy probablemente se trata del Complejo del Achaparramiento de Maíz. Esta enfermedad puede ser causada por diversos virus u organismos parásitos, entre ellos el virus del rayado fino del maíz, un espiroplasma, un fitoplasma y un micoplasma.

Deficiencia en el desarrollo de la mazorca

Afortunadamente no es necesario distinguirlos ya que todos tienen en común que son transmitidos por varios insectos como la chicharrita. Estos insectos ingieren los organismos causantes cuando se alimenta de una planta enferma y luego los transmiten a otras plantas al alimentarse de ellas.

Por la forma de transmisión, la enfermedad es más común en zonas donde se cultiva maíz todo el año, como es el caso de esta región entre Puebla y Morelos, donde el cultivo de maíz para elote es común en invierno.

Para combatir esta enfermedad se recomienda utilizar semilla tratada con insecticidas como por ejemplo Cruiser y aplicar insecticidas para evitar la propagación de la chicharrita.

Fuentes:

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¿Qué plagas se controlan con Cruiser?

El tratamiento de semilla con el insecticida Cruiser controla las siguientes plagas:

Gallina Ciega Cruiser tiene buen control sobre Gallina ciega. Aún así, en las zonas con las más altas infestaciones, tiene que combinarse con otras aplicaciones. Esto es el caso de la Ciénega de Chapala.

wireworms01 Cruiser controla gusano de alambre.

sweetcorn_CRW_larvae_Ric_Bessin_2_zoom Cruiser controla larvas de diabrótica en etapas tempranas.

grape-colaspis-larva Cruiser controla Colaspis.

Trips en maíz Cruiser controla trips.

Cruiser no tiene control sobre picudo y trozador, ni gusano cogollero.

Cruiser

Cruiser es un insecticida con el ingrediente activo thiamethoxam. La dosis recomendada en México es 0.5 mg de ingrediente activo por semilla, 500 mg por millar.  Es la dosis que Unisem aplica.

Cruiser Maxx tiene el mismo espectro de control sobre insectos. La diferencia entre Cruiser y Cruiser Maxx está en los fungicidas; el ingrediente y la concentración insecticida es la misma.

Algunas empresas semilleras han estado aplicando la dosis menor 250 mg por millar, pero ésta no controla adecuadamente todas las plagas aquí mencionadas. Esta dosis no se recomienda.

Poncho es un insecticida muy similar, con el ingrediente activo clothianidin, del mismo grupo químico de los neonicotinoides, que controla las mismas plagas como Cruiser.

Gallina ciéga

Nombre científico: Phyllophaga spp. Nombre común del adulto: Mayate. Inglés: White grub.

sweetcorn_white-grub-new-strawb_3_zoomEsta plaga de suelo se alimenta de raíces y puede destruir todo el sistema radicular de las plantas en pocos días. Las plantas afectadas no crecen bien, muestran el síntoma de «cuello de ganso» y a menudo se acaman. Se pueden arrancar con mucha facilidad. La pérdida del cultivo puede llegar a ser total.

Mayor información sobre Gallina Ciéga.

Gusano de alambre

Los gusanos de alambre incluyen diversas especies de los géneros Melanotus, Agriotes y Dalopius y otros. Su nombre común en inglés es wireworm. Su largo es entre 1 y 4 cm. Son considerados una plaga de suelo.

wireworms01Pueden comer la plántula recién germinada o el interior de la semilla, dejando partes de los surcos o rodetes sin plantas. También pueden dañar las raíces. En este caso, se observan plantitas marchitas que no crecen o plantas con macollos.

El daño por gusanos de alambre suele ocurrir al inicio del ciclo. A menudo se concentra en las áreas de los campos donde hay más humedad.

Los adultos del gusano de alambre son escarabajos que hacen un sonido tipo «clic» al tratar de enderezarse después de caer sobre la espalda.

Diabrótica

La diabrótica también se conoce como gusano alfilerillo. Incluye diversas especies. Nombre en inglés: Corn rootworm.

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Las larvas de diabrótica son una plaga de suelo. Perforan las raíces, causando acame. Las plantas se marchitan y parece que requieren un riego. Sin embargo, cuando se riega, la «tristeza» solo se acentúa.

Los adultos son unos escarabajillos brillosos. Los de una especie común son verdes con puntos amarillos. Se alimentan de los bordes de las hojas, sin causar daño. Sin embargo, pueden llegar a comerse los estigmas o pelos de los jilotes e impedir la polinización. Diabrótica puede transmitir ciertos virus a la planta de maíz.

Colaspis

Colaspis es una de las plagas de suelo menos conocida.
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Sus larvas se alimentan de los pelos radicales o tejidos superficiales de las raíces, pelándolas, e impidiendo la absorpción de agua y nutrientes por las plantas.

El daño se detecta por el retraso en el crecimiento, marchitamiento, o un color púrpura de las hojas y el tallo por falta de fósforo.

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Trips

Incluye diversas especies de los géneros Frankiniella spp., Anaphtrhips spp. y otras. Inglés: Thrips.

A diferencia de las plagas anteriores, los trips son una plaga de follaje. Las hojas de las plántulas dañadas tienen una apariencia plateada y moteada. Al examinarlas de cerca es posible observar delgadas estrías longitudinales provocadas por los trips al raspar y succionar.

Estos insectos ocasionan desecación, achaparramiento, coloración amarilla y enrollamiento de las hojas.

Mayor información sobre trips (video)

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Fuentes:

 

 

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Tratamientos a la semilla para un arranque parejo y vigoroso del cultivo de maíz

Dr. Juan Francisco Pérez Domínguez

Como “tratamientos a la semilla” se conocen los insecticidas o fungicidas que son impregnados en la semilla para protegerla de hongos, bacterias o insectos nocivos que afectan la semilla o plántula. Algunos tratamientos se venden para que el agricultor realice la aplicación, el mismo día de la siembra o un poco antes. Otros son aplicados por las empresas semilleras y ya vienen integrados a la semilla.

Vamos a mencionar aquí los tratamientos a la semilla con insecticidas. Las plagas contra los que son útiles esos tratamientos a la semilla son los insectos que afectan a la semilla o a las primeras etapas de desarrollo de las plántulas, tales como plagas de la semilla en almacén, grillo, algunos gusanos de alambre y trips.

La planta de maíz pasa por su etapa más susceptible desde que se hincha la semilla hasta que tenga 2 a 3 hojas. En esta etapa, cualquier lesión afecta a la planta y puede causarle la muerte, reduciendo la población de plantas. Por lo tanto es necesario poner especial atención al cultivo en esta etapa.

Ventajas y desventajas

Las plantas protegidas por un tratamiento a la semilla se desarrollan bien desde la germinación, de una manera uniforme e ininterrumpida, facilitando así un arranque parejo y vigoroso del cultivo.

De acuerdo a experimentos realizados por INIFAP bajo condiciones de la Ciénega de Chapala, Jalisco, la efectividad de un buen tratamiento a la semilla dura entre 15 y 35 días, dependiendo del ingrediente activo.

Si en la parcela han aparecido en años anteriores poblaciones altas de plagas de raíz, se recomienda hacer un tratamiento a la semilla y además aplicar un insecticida granulado de comprobada efectividad en la siembra, así como realizar una “recarga” de insecticida granulado en la segunda fertilización.

Una posible desventaja es que cuando la semilla se trata con productos que no han sido probados previamente y de los cuales se desconoce sus características, puede ocurrir que alguna de las sustancias que forman el tratamiento actue como una costra que impide el desarrollo del embrión y, en consecuencia, no hay emergencia de plantas.

Si la semilla tratada dura dos o más semanas en el suelo antes de germinar, como puede ocurrir en siembras en seco que se anticipan a las lluvias, puede verse afectada la emergencia.

Para maximizar las ventajas y minimizar las posibles desventajas de un tratamiento a la semilla lo mejor es:

  1. Utilizar insecticidas que son preparados especialmente para ser aplicados como tratamientos a la semilla, y que ya han sido probados en la región.
  2. Utilizar semilla que ya trae incluido el tratamiento.

 

Trips

Daño por trips en maíz, aspecto general

Daño por trips en maíz, aspecto general

Uno de los insectos que se pueden controlar por un buen tratamiento a la semilla son los trips, plaga que se presenta en riego, punta de riego, y humedad residual. En la región de la Ciénega de Chapala, muchos productores no dan importancia a esta plaga. Sin embargo, según evaluaciones hechas en esta región, los trips retrasan el desarrollo del cultivo por unos días y causan la muerte de hasta una cuarta parte de las plantas. A veces hay necesidad de resembrar. Las especies detectadas en algunas regiones de Jalisco y la Ciénega y Bajío michoacanos son Frankliniella williamsi (Hood), F. Occidentalis (Pergandei).

Desde hace tres décadas, los trips se consideran dentro de las plagas importantes del maíz. Los trips se desarrollan mejor en climas con escasa precipitación y altas temperaturas. Los trips adultos miden aproximadamente 1.5 mm de longitud y son de color amarillo pajizo. Las ninfas son de color blanco sucio. Las alas presentan un fleco de cerdas alrededor del cuerpo. La pupa se distingue por presentar sus antenas adheridas al tórax. La hembra introduce sus huevecillos en el tejido tierno de las yemas y en la vena central del envés de las hojas, de donde emergen ninfas.

Estos insectos destruyen con su aparato bucal raspador-chupador los tejidos de las plantas pequeñas de 10 a 15 días de nacidas, pero el daño lo inician tan pronto como éstas brotan del suelo. Las plantas infestadas dan la apariencia de falta de agua o nitrógeno. En caso de daños fuertes, se decoloran, se enrollan y tienen aspecto de “acebollado”.

Al examinar cuidadosamente la planta se observan grandes cantidades de pequeños insectos de color amarillo pajizo o blanco sucio, que se mueven con mucha rapidez en el envés y haz de las hojas, pero sobre todo dentro del cogollo de las plántulas, donde se protegen de las lluvias y posiblemente de sus depredadores. Las plantas muestran alta susceptibilidad al ataque de otros insectos plaga, como el gusano cogollero y el gusano soldado.

Daño por trips

Daño por trips, acercamiento

Los mayores daños son observados en los estados de Querétaro y Guanajuato en siembras tempranas, establecidas bajo riego, punteo o “pata de trigo o cebada”, donde llega a perderse hasta 1.5 toneladas de maíz por hectárea. En Jalisco, en la Ciénega de Chapala ha habido pérdidas parciales y hasta casos de pérdida total en siembras de punta de riego. Los trips desaparecen al iniciar las primeras lluvias del temporal.

Cuando el daño no está avanzado la planta puede recuperarse mediante una aplicación de insecticida. Es suficiente con dos aplicaciones a intervalos de 7 días entre ellas y durante los primeros 10 a 15 días de nacidas las plantas. Además del control químico de los trips, las prácticas agronómicas tales como riegos, fertilización y la fecha de siembra, influyen bastante en las poblaciones de la plaga y por ende en los rendimientos.

El Dr. Pérez Domínguez es ingeniero Agrónomo con especialidad de Entomología, investigador de plagas de maíz, hortalizas y agave en el INIFAP (Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias) desde hace 26 años perez.juanfrancisco@inifap.gob.mx

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