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Productor comenta por qué sigue sembrando Unisem

El productor Osvaldo Valenzuela y su familia siembran una superficie considerable de maíz y otros cultivos en la región de Los Mochis, Sinaloa. Desde hace cinco años siembra híbridos de maíz blanco de Unisem, como por ejemplo Ares. En el siguiente video nos comenta como le ha ido en comparación con otras marcas y por qué sigue sembrando Unisem.

Transcripción

Unisem: ¿Cuánto tiempo tienes tú ya sembrando los maíces de Unisem?

Osvaldo Valenzuela: Tengo a partir del 2009, sembrándolo hasta la fecha.

Unisem: ¿Qué es lo que más te ha gustado de los híbridos de Unisem?

Osvaldo Valenzuela: De los híbridos de Unisem, la consistencia, el promedio [de rendimiento], esa es una que nos ha favorecido mucho, a un lado de la competencia. Aquí donde estamos ubicados había una parte de una parcela de la misma superficie que la que yo tenía sembrada de Ares, sembrada de Pioneer, la cuál rindió trece toneladas por hectárea y aquí yo tuve un rendimiento de 13,500.

El costo de inversión por hectárea, estamos hablando que tenemos un ahorro más o menos como de 40% en la semilla. Entonces es algo que está muy a favor de nosotros como productores.

Gracias a Dios todo ha salido al parejo o arriba de los materiales más sembrados aquí en esta región, llámese Pioneer, llámese Asgrow o llámese Dekalb. El año pasado aquí en estas mismas parcelas teníamos materiales de prueba. Igual, yo tenía aquí a un lado una parcela de mi hermano que era del [DK-] 2038. El levantó 11 toneladas por hectárea y yo levanté 13 toneladas 200 kilos, aquí donde estamos parados.

Tiene muy buen precio, muy buen material y rinde. Entonces yo creo que no tenemos que buscarle más que esas tres cualidades.

Por ejemplo, el año pasado, que podemos decir que no fue tan maicero como ahora, que hubo más contratiempos, también se defendió. Como dijera mi papá, cuando los años son buenos, lo que eches se da, ¿no? Pero aun así, hay materiales que son excesivamente caros y no rinden como ellos supuestamente deben de rendir. Entonces le digo, yo tengo desde el 2009 sembrándolo año tras año y no me ha bajado de 12 toneladas.

Yo he empacado—porque también tenemos ganado—no tienes una idea de la diferencia de pacas que salen contra un material que no es de Unisem.

Gracias al productor Osvaldo Valenzuela, productor, al Ing. Manuel Cantú Gastelum, distribuidor autorizado, y a los Ing. Jorge Navarro y Ramón Motel de Unisem por su colaboración.

Puede localizar al distribuidor en los teléfonos 01 (668) 811-5743 y 174-7266 y en el celular 668 822-3015.

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¿Qué distingue a Unisem de otras marcas de semillas?

Plantas de maíz polinizadas en la estación experimental de Unisem¿Qué es lo que distingue a Unisem de otras marcas de semilla de maíz?

La respuesta corta es: Nuestra genética y nuestros métodos.

La respuesta larga: El avance del mejoramiento genético (tradicional) depende de algunos factores clave:

  • Primero, hay que tener germoplasma (material genético) diverso, de diferentes fuentes. La variedad genética es la materia prima con la que trabaja el genetista. Si todas sus fuentes de germoplasma son similares, no va a poder crear algo nuevo.
  • Segundo, hay que conocer lo que busca el productor y convertir este conocimiento en objetivos de selección. De nada sirve el mejoramiento si el genetista selecciona los materiales que más le gustan a él, si el productor que finalmente debería sembrarlos no comparte sus ideas.
  • Tercero, la selección debe efectuarse sobre un buen número de materiales (líneas y cruzas) y bajo condiciones representativas.

Me atrevo a decir que lo que más nos distingue de otras empresas está en el último punto. Me temo que algunas empresas multinacionales evalúan y seleccionan sus materiales en condiciones de crecimiento controladas, demasiado favorables. Hacen sus ensayos en las regiones más productivas del país (y a veces fuera del país) y con productores seleccionados que atienden muy bien los cultivos, a menudo bajo riego y en buenos suelos. Los materiales que salen de este tipo de selección probablemente se comporten bien bajo las condiciones donde fueron evaluados.

Sin embargo, la vida real es otra historia. La gran mayoría de los productores Mexicanos no tienen estas mismas condiciones en sus campos. Producen en temporal y con inversiones limitadas.  Los suelos muestran deficiencias; algunos son delgados, otros ácidos o alcalinos, otros pobres en materia orgánica y no guardan bien ni el agua ni los nutrientes. Pero incluso bajo lo que parecen ser condiciones buenas y controladas, los cultivos de pronto se exponen a condiciones estresantes. Para mencionar solo un ejemplo, los riegos de canal en La Comarca Lagunera se programan de acuerdo a las necesidades de los sembradíos de algodón y los maíces y sorgos se riegan forzosamente en esas mismas fechas, causando estrés hídrico severo en una zona de riego.

En Unisem tratamos de evaluar y seleccionar nuestras cruzas bajo este tipo de condiciones, las reales, difíciles, que la mayoría de los ganaderos y agricultores enfrentan a diario.  Por ejemplo, todas nuestras cruzas experimentales se evalúan por lo menos dos veces en temporal, sin importar si su uso final será de temporal o riego. Como resultado de este tipo de pruebas, sólo los híbridos más aguantadores pasan a la siguiente etapa de selección.

A diferencia de la mayoría de las empresas nacionales, en Unisem invertimos cada año una proporción significativa de los ingresos en la investigación por lo que contamos con un amplio banco de germoplasma propio, gracias al cual tenemos un flujo constante de productos nuevos y podemos ofrecer al ganadero y agricultor las variedades que mejor satisfacen sus necesidades como rendimiento, calidad y estabilidad.

Nos llena de orgullo que este hecho es reconocido cada año por más productores que prefieren nuestros híbridos.

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¿Qué significa Semillas Todo Terreno?

Explorador de marte
«Semilla Todo Terreno» ha sido el lema de Unisem por algún tiempo. Nos gustó esta frase porque transmite inmediatamente que existen semillas o variedades de maíz y sorgo que crecen en ciertos terrenos o bajo condiciones donde otras no funcionan.

Sin embargo, es común que nos preguntan «¿Qué significa Semillas Todo Terreno?» Entiendo que los que hacen esta pregunta, están intrigados por el concepto y quieren saber exactamente hasta qué extremos pueden ir con la semilla Unisem.

La respuesta no es fácil. Claro está que a pesar del lema, aún los híbridos más rústicos no crecen ni en desiertos, ni en pantanos, ni en Marte, donde el vehículo todoterreno de la NASA toma fotos y muestras de suelo. Sin embargo, pasando lo obvio, hemos observado que nuestros híbridos aguantan más de diversos tipos de estrés o deficiencias que otras.

Para dar algunos ejemplos:

  • En condiciones de sequía, nuestros híbridos comúnmente sobresalen.
  • En condiciones de exceso de agua, los híbridos de Unisem, comúnmente aguantan más tiempo bajo el agua que otras semillas.
  • En bajas poblaciones o densidades de planta, causadas por errores en la siembra o plagas no controladas, nuestros híbridos tienden a compensar un poco la falta de planta con «cuateo», es decir, producen más de una mazorca por planta.
  • Algunos híbridos, como Vulcano, son conocidos por su aguante de suelos con pH relativamente altos.
  • Hemos recibido incluso muchos  comentarios de productores en el sentido de que nuestros híbridos son atacados menos por las plagas que otros.

¿Significa esto que podemos descuidar las Semillas Todo Terreno? La respuesta es no. No conviene descuidar los cultivos, trátese de Semillas Todo Terreno o no. Como todas las plantas, también nuestros híbridos reaccionan favorablemente si les damos todas las condiciones para crecer y producir. Más bien, el aguante y la rusticidad de las semillas son como un seguro: En caso que se presenten condiciones adversas, no vamos a sufrir tanto como los vecinos que sembraron una variedad delicada.

¿Significa esto que podemos sembrar las Semillas Todo Terreno en las peores tierras? La respuesta es sí y no. Sí, porque si sembramos los híbridos más rústicos en los terrenos malitos, seguramente aumentamos el promedio de producción. No, porque nuestros híbridos muchas veces se comportan mejor que otros incluso en los mejores terrenos. No también porque hay terrenos que de plano no se prestan para maíz. Hay que tratar de mejorar estos terrenos o sembrarlos con otro cultivo.

¿Qué híbridos son los más aguantadores de Unisem? La rusticidad es una característica común de todos nuestros híbridos, tanto maíz y sorgo, con pequeñas variantes. Solo a manera de ejemplo, voy a mencionar dos de nuestros híbridos de maíz: Hércules y Eros.

El híbrido forrajero Hércules se ha hecho de un nombre y ha ganado mucho mercado en zonas donde el estrés hídrico es común. En los Altos de Jalisco, por ejemplo, muchos productores siembran con riego y luego confíen en la precipitación. Sin embargo, esta no siempre es suficiente, causando estrés hídrico a los cultivos. Bajo tales condiciones, Hércules se comporta como ningún otro. Similarmente, en la Comarca Lagunera, los calendarios de riego de canal suelen ser muy espaciados, con 45 y más días entre riegos. En estas condiciones, Hércules aguanta mejor que cualquiera.

Eros es un híbrido que empezó a destacar en el año 2005. Recordarán que ese año falló el temporal casi por completo en muchas partes de México. En ese año Eros era un híbrido precomercial todavía y se sembró en diversas parcelas demostrativas en el Centro-Occidente del país. A finales del ciclo, muchos productores nos reportaron que Eros dio rendimientos de 5 toneladas por hectárea donde otros híbridos, sobre todo cruzas simples de empresas multinacionales, no dieron más que 2 toneladas por hectárea. Estas anécdotas luego se confirmaron con evidencia «dura» de ensayos del INIFAP. Por ejemplo, Eros quedó en primer lugar de una evaluación en Gómez Farías, cerca de Ciudad Guzmán, en el Sur de Jalisco, en el año 2009 cuando se sufrió una de las peores sequías de los últimos años. En promedio del ensayo, solo se cosecharon unas 4 a 5 toneladas por hectárea. Eros fue el híbrido más rendidor del ensayo y el único que superó las 6 toneladas por hectárea, como se ve en la tabla de resultados del INIFAP que se reproduce al final.

Invitamos a todos los productores que todavía no conocen las Semillas Todo Terreno a acercarse con nuestros distribuidores, para no dejar ir estas opciones que Unisem les ofrece.

Resultados de evaluación de maíces para grano INIFAP 2009, sur de Jalisco

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