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Revisión de plagas de la raíz en maíz

Dr. Juan Francisco Pérez Domínguez

En zonas maiceras del occidente y centro de México, las plagas de la raíz en maíz que provocan más daño son: Diabrotica o gusano alfilerillo y las especies de gallina ciega o nixticuil. En algunas áreas de Jalisco, el Colaspis y el gusano de alambre tienen también importancia económica.

El problema de los daños por plagas de la raíz es que no podemos detectar a simple vista la presencia de la plaga, sino de manera indirecta a través de los síntomas que aparecen en las plantas.

Los síntomas de daños por plagas en la raíz son:

  • Baja densidad de plantas en algunas áreas de la parcela
  • Se detiene el crecimiento de las plantas y en casos severos hay marchitamiento en la planta
  • Acame de raíz desde etapas vegetativas del cultivo (a este tipo de acame se le llama «cuello de ganso»)
  • Disminución drástica en el rendimiento

Después de los primeros síntomas mencionados conviene revisar las raíces para detectar posibles daños, también se deben estirar plantas de maíz para probar su capacidad de fijamiento al suelo.

Muestreo

El muestreo de la parcela permite al agricultor cuantificar el problema de plagas y le da información para poder tomar una decisión acertada acerca de los métodos de control que puede usar cuando todavía está a tiempo para evitar daños mayores.

Extracción de planta

Conteo de gallina ciega

Los muestreos de raíz se realizan extrayendo con una pala porciones de suelo de aproximadamente 30 x 30 x 30 cm. Tomando como centro el tallo de una planta; cada porción de suelo extraída se revisa cuidadosamente y se cuentan las larvas de Diabrotica, gusanos de alambre, Colaspis o gallina ciega que se encuentren. 

Si en las muestras revisadas se encuentran en promedio 3 o más larvas por planta cuando el cultivo tiene menos de 40 días, se recomienda la aplicación de insecticidas en la parcela muestreada. Además se deberán tomar las medidas pertinentes para evitar la propagación de la plaga durante el siguiente ciclo de cultivo.

Cuando estamos revisando un cultivo que está en etapa vegetativa o en floración, si en el 80 % o más de los muestreos hay larvas y sobre todo si estamos encontrando 4 o más larvas de gallina ciega por planta, estamos hablando de un problema severo de plagas.

Distribución

En parcelas donde no se sabe qué parte del terreno tiene más plaga, los muestreos se pueden realizar estableciendo un mínimo de 11 puntos. En cada punto se sacan dos porciones de suelo que tengan muy pocos metros de separación. De ésta manera se revisarán 22 porciones de suelo por cada 1 ó 1.5 hectáreas. Este plan de muestreo es funcional en parcelas menores de 10 hectáreas. En áreas muy grandes, el plan de muestreo es diferente o también se pueden dividir en porciones de diez hectáreas.

Muestreo de parcela completa


En parcelas donde se conoce cuál es la zona más infestada, 
la mayoría de los muestreos se deben hacer en el área identificada. Es recomendable también recolectar muestras en el resto de la parcela con el fin de detectar si crece el área problema. Siendo esta la situación, la distribución de muestreo sugerida quedaría de la siguiente manera:

Muestreo en parcelas donde el área infestada está identificada

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Excelente plática sobre plagas – siguen las malezas

El miércoles pasado tuvimos el gusto de poder asistir al curso en línea Manejo Integrado de Plagas en Maíz y Sorgo, impartido por el Ing. Esteban Macías, Gerente de Protección Vegetal de más de 6,000 hectáreas de cultivo en conocida empresa agrícola del Bajío Guanajuatense.

Lo más grato fue, en mi opinión, la manera como el Ing. Macías es capaz de buscar maneras 100% prácticas de manejar y controlar las plagas que se presentan en sus cultivos, partiendo de conocimientos básicos, su experiencia y la lógica. De todos los temas de su plática, los siguientes me quedaron más grabados.

Para las aplicaciones hay que tomar en cuenta muchos aspectos que a primera vista parecieran detalles, pero, a menudo hacen la diferencia. Por ejemplo, ciertas plagas son de hábito nocturno y por lo tanto se tienen que combatir en ese horario. Un ejemplo es el gusano trozador. Comentó el Ingeniero que él no hace ninguna aspersión sin antes ajustar el pH del agua. Para ello utiliza un buferizante económico. Existen buferizantes que tienen funciones adicionales como la de neutralizar sales y por lo tanto son más caros. Esos productos se recomiendan solamente cuando realmente hay necesidad de esas funciones. Muchos agroquímicos funcionan mejor se se les añade aceite mineral, sobre todo los herbicidas post-emergentes.

Gusano cogollero 2

Gusano cogollero

Los insecticidas se aplican de preferencia con boquillas de cono hueco y los herbicidas con boquillas de abanico. Sin embargo, en el caso del gusano cogollero, puede resultar mejor el uso de boquillas de abanico, ya que de esta manera se logra una gota más gruesa, que escurre hacía el cogollo del maíz, logrando que una mayor cantidad de producto se concentre precisamente donde se ubica esta plaga. Otra forma de lograr el mismo efecto, aunque no utilizada por el Ing. Macías, es la aplicación de granulados al cogollo, con diversos métodos de aplicación desde improvisados hasta aplicadores tipo «Gandy» adaptados.

Pulgon en hoja bandera

El pulgón en maíz se considera una plaga secundaria, es decir, que aparece cuando matamos a los insectos benéficos junto con las plagas primarias.

Durante toda la plática hizo mucha énfasis en el uso de conteos y umbrales para determinar si controlar una plaga o no y en qué momento. Esto es el meollo del concepto del manejo integrado de plagas y merece toda nuestra atención. De esta manera se pueden evitar aplicaciones innecesarias, pero sin que se nos escape alguna aplicación necesaria, lo que resulta provechoso no solo para el bolsillo, sino también para la fauna benéfica que más tarde nos ayuda a suprimir plagas secundarias como el pulgón.

Como métodos de monitoreo, además de los conteos directos, se ofrecen diversos tipos de trampas. Me llamó la atención que los umbrales que utiliza el Ing. en muchos casos no fueron tomados de la literatura, sino afinados a lo largo de los años por experiencia.

La gran excepción a la regla de hacer las aplicaciones en función de los conteos, fueron las plagas del suelo. Estas plagas, que incluyen, entre otras, Gallina Ciéga y Diabrótica, se tienen que controlar preventivamente, debido a que no existen buenos métodos de control para aplicación posterior. Se recomienda utilizar semilla tratada con Regent® TS. Con presiones muy fuertes, como son comunes en la Ciénega, se recomienda complementar con insecticidas granulados. (Unisem ofrece semilla pretratada con Regent® TS en preventa.)

Aplicación de insecticida vs g del fruto y adulto de diabrótica en el Exp 0606 Ocotlán, Jal. 29agto2012

Aplicación de insecticidas en polvo en maizal alto

Para el control de plagas que se presentan en la planta crecida, cuando ya no es posible entrar con el tractor, el Ing. utiliza equipos sofisticados que no están al alcance de la mayoría de los productores, pero, a veces podemos resolver el problema con la aplicación de polvos mediante sopladoras de espalda, como se observa en la imagen a la izquierda que muestra una aplicación contra adulto de diabrótica y gusano elotero.

POSTER  MANEJO DE MALEZAS-01Esta plática fue la primera de una serie de cinco que continúa el próximo miércoles, 30 de enero de 2013, con Manejo Integrado de Malezas en Maíz y Sorgo, a cargo del Dr. Enrique Rosales, del INIFAP.

Como patrocinadores, podemos ofrecer nuevamente 20% de descuento a nuestros amigos, lectores y clientes. Para hacer bueno el descuento, simplemente mencione «Unisem» al momento de inscribirse. La inscripción es directamente con Intagri.

Hablando de descuentos, recordamos a nuestros lectores interesados en la preventa que hasta el próximo jueves podrán hacer uso del cupón SUFOPAXU, con el cual obtienen un descuento del 5% en la promoción de preventa. Acérquese con su distribuidor y mencione el cupón para que le aplique el descuento. En caso que no tiene un distribuidor cerca o éste no maneja la preventa, no dude en hablarnos al 01 800 6249639. (Promoción limitada.)

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¡Usted está asegurado!

Volante promocional del seguro de resiembra de UnisemTodos queremos que nos vaya bien todo el tiempo, claro. Pero la vida es la vida y la agricultura es la agricultura. Cuando un cultivo de maíz o sorgo no emerge o no se establece bien, no solo tememos por nuestra inversión, sino además nos sentimos tristes porque se nos negó la alegría de ver un cultivo frondoso en pleno crecimiento.

En estos casos, a veces lo mejor es ser realista, reconocer los errores, rastrear el cultivo y volver a sembrar. En otros casos, se pueden resembrar ciertas partes. Para ayudarles a los productores en esta situación, ofrecemos una promoción especial, llamada Seguro de Resiembra.

Ofrecemos este seguro porque queremos que los cultivos se logren, que los productores tengan éxito y que queden satisfechos.

El seguro aplica sin importar el motivo de la falla. Toda la semilla marca Unisem se analiza en cuanto a su germinación y vigor antes de salir de nuestras bodegas, en laboratorios reconocidos, como parte del proceso de control de calidad. Tenemos la certeza de que la semilla tiene poder de germinación. Sin embargo, hay muchos factores que pueden afectar el establecimiento del cultivo, como por ejemplo encostramiento o taponamiento, plagas del suelo, trozadores, deficiencia en la siembra o en la preparación del terreno, exceso o falta de humedad, productos mal aplicados, etc. La gráfica siguiente ayuda a identificar estos factores. Pero no importa la causa, se puede aplicar el seguro de resiembra de Unisem, claro, bajo ciertas condiciones, como por ejemplo que el cultivo no tenga más de 22 días de sembrado y que la semilla de resiembra realmente se utilice en el predio afectado.

Guía para la identificación de problemas de emergencia del cultivo de maíz

Guía para identificar problemas de emergencia. Para ampliar la imagen haga clic en ella.

El seguro de resiembra resulta muy práctico porque es rápido, poco burocrático y no requiere inscripción previa, ni pago de prima alguna. Es más, ni siquiera se pide que el productor haya sembrado semilla de Unisem; puede resembrar Unisem sobre un campo sembrado originalmente con otra marca. Con el seguro de resiembra, el productor recibe la semilla para la resiembra a la mitad del costo normal.

Para solicitar este seguro, simplemente acuda a su distribuidor Unisem, con la remisión de la semilla utilizada en la primer siembra. El distribuidor inspecciona su campo, llena la solicitud y tendrá respuesta en un tiempo muy corto, normalmente en menos de 24 horas. En casos mayores, hará falta y habrá que esperar la inspección por personal de Unisem.

Para mayor información sobre este seguro, requisitos y condiciones, por favor consulte https://semillastodoterreno.com/2010/06/seguro-de-resiembra/

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Seguro de resiembra 2011

Estimados visitantes y lectores, la emergencia sana, vigorosa y tupida es el primer paso para un cultivo de primera. En Unisem implementamos diversos controles de calidad para asegurar que la semilla sea sana, fuerte y tenga un alto porcentaje de germinación.  Aún así, en los primeros días, la plántula es muy susceptible a la falta o exceso de humedad, encostramientos, así como plagas, principalmente insectos y hongos, por lo que ocasionalmente no se logra la emergencia deseada. En estos casos, una opción es la resiembra.

Naciencia deficiente por apozolamiento

Nacencia deficiente por apozolamiento

Para ello, Unisem ofrece el Seguro de Resiembra que resulta muy práctico porque es rápido, poco burocrático y no requiere inscripción previa, ni pago de prima alguna. Es más, ni siquiera se pide que el productor haya sembrado semilla de Unisem; puede resembrar Unisem sobre un campo sembrado originalmente con otra marca. Con el seguro de resiembra, el productor recibe la semilla para la resiembra al 50% de su costo normal.

Si usted requiere de este seguro, simplemente acuda a su distribuidor Unisem, con la remisión de la primer siembra. El distribuidor inspecciona su campo, llena la solicitud y tendrá respuesta en un tiempo muy corto, normalmente a las 24 horas, pero puede ser más rápido si urge. En casos mayores, hará falta la inspección por el representante de Unisem. Para mayor información sobre este seguro, consulte también el siguiente artículo: https://semillastodoterreno.com/2010/06/seguro-de-resiembra/

Para poder hacer válido el seguro, no es necesario ni siquiera saber exactamente qué pasó. Sin embargo, para poder lograr una excelente emergencia en el futuro, hay que conocer el origen del problema. Para ello, existe una excelente guía en el manual «Identificación de Problemas en la Producción de Maíz Tropical», misma que reproducimos aquí.

Guía para la identificación de problemas de emergencia del cultivo de maíz

Guía para identificar problemas de emergencia. Haga clic en la imagen para verla en tamaño completo.

Para descargar una copia del manual completo, haga clic aquí.

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Densidad de siembra para maíz

Dos de las preguntas más comunes entre productores son ¿qué densidad de plantas es la adecuada? y ¿cuánta semilla por hectárea debo sembrar?

Debido a las diferentes condiciones agroecológicas, manejo y también los tipos de maíz sembrados en México, no existe una respuesta que aplique a todos los posibles casos. Sin embargo, es posible hacer algunas consideraciones para establecer un ejemplo que pueda emplearse para que cada quién obtenga su respuesta tomando en cuenta los factores pertinentes, según cada caso.

Revisando la siembra

Productor revisando una siembra de maíz forrajero en Gómez Palacio, Durango, México

 
Para comenzar, es necesario definir los conceptos de densidad de plantas y densidad de siembra. Las dos cantidades no son iguales, ya que una fracción de la semilla o las plántulas se pierden antes de desarrollarse.

La densidad de plantas se refiere a la cantidad de plantas (adultas) por hectárea. La densidad de siembra es la cantidad de semillas que se depositan por hectárea.

Densidad de plantas

La densidad de plantas recomendable depende de varios factores:

  • Las condiciones agroecológicas y el manejo. Con mejores condiciones de fertilidad del suelo, fertilización y un mejor manejo, se podrá sostener una mayor densidad de plantas. Las densidades recomendables pueden ir desde las 50 mil plantas por hectárea en condiciones de temporal, laderas y suelos malos, hasta 100 mil o más en las mejores condiciones, por ejemplo bajo riego en ciertas zonas de Sinaloa o del Bajío.
  • La variedad. Los híbridos bajos, y precoces, requieren de una mayor densidad que los híbridos altos y tardíos para lograr su máximo rendimiento. Criollos y algunos híbridos malos no soportan densidades medianas, se acaman.
  • El riesgo de sequía. En caso de sequía, una densidad alta es contraproducente. Por lo tanto, conviene trabajar con densidades modestas en zonas donde este problema es recurrente.
  • Rendimiento esperado. Los rendimientos máximos por planta son de entre 150 a 180 gramos (2). Por lo tanto, si en una parcela se esperan unas 12 toneladas de grano por hectárea, la densidad de plantas recomendable es de 67- 80 mil plantas por hectárea.

Densidad de siembra

Inevitablemente se pierden algunas semillas o plántulas, por falta de germinación, falta de vigor, falta de contacto con el suelo, piedras, encostramientos, plagas y enfermedades, fallas de la sembradora, etc.

Por esta razón, se debe aumentar la densidad de siembra en la misma proporción en la que se espera tener pérdidas de semilla o plántulas. En la Guía de Identificación de problemas en la producción de maíz tropical del CIMMYT (1), se sugiere considerar un 20 % como pérdida.

En condiciones de emergencia difíciles, como en pata de trigo o cebada, o en terrenos muy arcillosos, siembras en seco, etc., deberá aumentarse la densidad aún más.

Finalmente, es recomendable trabajar con un margen de seguridad, sembrando un 5-10 % arriba de lo estimado de acuerdo a las consideraciones anteriores.

Una vez definida la densidad de siembra, debe hacerse el cálculo de las semillas por metro lineal a depositar.

Ejemplo

Suponiendo que se tiene un terreno de riego, bien manejado y abonado. Se espera un rendimiento de 12 toneladas de grano. Se desea una densidad de 80 mil plantas por hectárea. Se sembrará en pata de trigo. La semilla es tratada con insecticida, y se aplicará un insecticida granulado, por lo que no se esperan pérdidas mayores por plagas del suelo. La semilla tiene un 95 % de germinación. Con todo esto, se supone una pérdida de semillas y plántulas del 25 % más un 5 % de margen de seguridad, la pérdida se calcula en un 30 %.

La densidad de plantas deseada (80 mil) se divide entre de entre 0.7 para obtener la densidad de siembra. Resultando 114 mil semillas por hectárea.

En surcos de 1 metro de ancho, deberían sembrarse 11.4 semillas por metro lineal. En surcos más estrechos, de 80 centímetros, se sembrarán 11.4 x 0.8 = 9.1 semillas por metro lineal o una semilla cada 11 centímetros.

Finalmente, la sembradora habrá de calibrarse para depositar las 9 semillas por metro lineal, y verificar que así sea, excavando tramos cortos de los surcos ya sembrados.

El equipo de Unisem en un taller de siembras

Colaboradores de Unisem capacitándose

Referencias

(1) H.R. Lafitte. 1993. Identificación de problemas en la producción de maíz tropical. Guía de campo. México, D.F.: CIMMYT. (Haga clic aquí para descargar la guía.)

(2) A.D. Violic. Manejo Integrado de Cultivos. El maíz en los Trópicos. FAO. http://www.fao.org/docrep/003/X7650S/x7650s22.ht

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Plagas del suelo en el cultivo de maíz

En algunas zonas geográficas de México el control de plagas del suelo en el cultivo del maíz es el «pan de todos los días». Tal es el caso de la Ciénega de Chapala, donde la presión de gallina ciega es tan fuerte que sin su control, no se cosecha nada. Ahí los productores están bien conscientes de esta plaga y comúnmente aplican insecticidas granulados a la siembra e incluso en «recargas» posteriores. Esto no quiere decir que los productores siempre logran un excelente control, pero, me atrevo a decir que por lo menos están conscientes del problema y actúan en consecuencia.

En otras regiones, puede ser que la presión de las plagas del suelo no sea menor, pero el conocimiento de las mismas todavía no es universal. Solo así se explica que se siguen encontrando «cuadros clínicos» como el siguiente.

Plagas del suelo

En este campo en los Altos de Jalisco, encontramos diabrótica, gallina ciega, gusano de alambre. La afectación por manchones es típica. Las plantas afectadas se pueden arrancar sin el mínimo esfuerzo.

Es muy necesario controlar este tipo de plagas.

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