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Regiones de producción de maíz en México

En México el maíz es por mucho el cultivo agrícola más importante desde el punto de vista alimentario, industrial, político y social. Se produce en dos ciclos productivos: primavera-verano y otoño-invierno, bajo las más diversas condiciones agroclimáticas, de humedad, temporal y riego.

Hay aproximadamente 6 millones de hectáreas dedicadas a la producción de maíz de temporal. En función de factores relacionados con el clima como; latitud, altitud, temperatura y precipitación, pueden establecerse diferentes regiones, que son determinantes en cuanto el germoplasma de maíz o los tipos genéticos que se adaptan y funcionan bien en cada ambiente.

La región del Trópico puede dividirse en dos subregiones, el Trópico Seco y el Trópico Húmedo, dependiendo de la cantidad de lluvia que recibe. El Trópico Seco se caracteriza por tener una altitud menor a los 1,000 m s.n.m. y tener una precipitación anual menor a los 1,000 mm. Dentro de esta región se pueden encontrar los estados de Baja California, Baja California Sur, Sonora, Sinaloa, Tamaulipas, Coahuila y Nuevo León. Por otro lado, el Trópico Húmedo se puede ubicar a la misma altitud pero con una precipitación mayor a los 1,000 mm. Clasifican dentro de esta región los estados de Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo, así como las zonas costeras de Nayarit, Jalisco, Michoacán, Guerrero y Chiapas.

De manera similar el Subtrópico se divide en dos regiones, el Subtrópico Seco en el que se pueden ubicar los estados de Chihuahua, parte de Coahuila, Durango, San Luis Potosí, Jalisco, Guerrero, Chiapas y Puebla. El Subtrópico Húmedo en la línea divisoria entre Sinaloa y Durango y zonas colindantes con el Trópico Húmedo. Ubicándose ambos climas entre los 1,000 y los 1,800 m s.n.m. teniendo precipitaciones de menos de 1,000 mm cuando se habla del Subtrópico Seco y de más de 1,000 mm en el Subtrópico Húmedo.

La zona de transición se encuentra entre los 1,800 y 2,200 m s.n.m en Chihuahua, Sonora, Zacatecas, Aguascalientes, Guanajuato y Querétaro. Se divide en clima de Transición Seco cuando recibe una precipitación por debajo de los 1,000 mm y clima de Transición Húmedo cuando tiene precipitaciones por encima de los 1,000 mm.

Los Valles Altos incluyen las zonas más altas del país ubicadas entre los 2,200 y los 3,000 m s.n.m. encontrándose principalmente en los estados de Puebla, Hidalgo, Morelos y Estado de México, así como zonas puntuales de Chihuahua, Durango, Zacatecas, Guanajuato y Michoacán. En el caso de los Valles Altos existe una doble segregación de regiones dependiendo de la precipitación que ocurre en la región y de las temperaturas predominantes, obteniendo así 4 subregiones. El Valle Alto Seco con una precipitación menor a las 1,000 mm, el Valle Alto Húmedo cuando se tienen precipitaciones de más de 1,000 mm. Los dos anteriores caracterizados por experimentar temperaturas por sobre los 20 ºC. Cuando hablamos de Valles Altos Fríos Secos, las condiciones de precipitación son de menos de 1,000 mm y una temperatura menor a los 20 ºC. y las condiciones en el Valle Alto Frío Húmedo se tienen 1,000 mm o más de precipitación y una temperatura también menor a los 20 ºC. 

Fuentes:

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Costos de Producción de Maíz en Temporal

Productor Misael GúzmanPresentamos dos presupuestos de costos de producción de maíz bajo temporal de la región Occidente. Gracias a dos productores Jaliscienses, Juan Solís Jiménez de Tenamaxtlán y Ademár Guzmán de San Gabriel, obtuvimos la siguiente información sobre costos por hectárea, tomados directamente de las realidades del campo. Esperamos que puedan servir como puntos de referencia para otros productores que quieren iniciarse en esta actividad o comparar sus datos con los de sus compañeros.

Juan Solis Jiménez, Tenamaxtlán, Jalisco

Concepto Cantidad Unitario Por Hectárea
Preparación del terreno
Rastreo 2 $ 600 $ 1,200
Arado 1 $ 700 $ 700
Siembra
Semilla híbrida 70 millares $ 53 $ 3,710
Siembra de precisión 1 $ 700 $ 700
Fertilización
Mezcla física (DAP) 400 kg $ 7 $ 2,800
1ra Fertilización (Urea) 200 kg $ 7 $ 1,400
2a Fertilización (Urea) 200 kg $ 7 $ 1,400
Foliares 1 l $ 500 $ 500
Herbicidas (Manejo de maleza)
Sellar (Harness) 2 l $ 195 $ 390
Herbicida (Atrazina) 1 kg $ 175 $ 175
Mano de obra 1 jornal $ 250 $ 250
Insecticida (Control de plagas)
Insecticida (Lambdacialotrina) 0.25 l $ 130 $ 32.50
Insecticida (Clorpirifos) 1 l $ 180 $ 180
Aplicación con tractor 1 $ 500 $ 500
Trilla
Trilla 1 $ 1,000 $ 1,000
Flete 8 t $ 110 $ 880
Total $ 15,817.50

Todos los costos se expresaron por hectárea de terreno sembrado.

Ademar Guzmán Alista, San Gabriel, Jalisco

Concepto Cantidad Unitario Por Hectárea
Preparación del terreno
Rastreo 2 $ 700 $ 1,400
Subsuelo 1 $ 1,200 $ 1,200
Siembra
Semilla híbrida 75 millares $ 42 $ 3,150
Siembra de precisión 1 $ 700 $ 700
Fertilización
Mezcla física (Ducor) 300 kg $ 7 $ 2,100
1ra Fertilización (Urea) 200 kg $ 7 $ 1,400
2a Fertilización (Urea) 200 kg $ 7 $ 1,400
Foliares (Vivarus) 1 l $ 500 $ 500
Herbicidas (Manejo de maleza)
Sellar (Integrity) 1.5 l $ 850 $ 1,275
Herbicida (Atrazina) 1 kg $ 175 $ 175
2da aplicación de herbicida (Convey) 1 $ 880 $ 880
Mano de obra 1 jornal $ 150 $ 150
Insecticida (Control de plagas)
Insecticida (Lambdacialotrina) 0.25 l $ 130 $ 32.50
Insecticida (Clorpirifos) 1 l $ 180 $ 180
Aplicación con tractor 1 $ 500 $ 500
Trilla
Trilla 1 $ 1,200 $ 1,200
Flete 8 t $ 130 $ 1,040
Total $ 17,282.50

Todos los costos se entienden por hectárea.

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Costos de producción de maíz y sorgo en Tamaulipas

Una de las preguntas más frecuentes que recibimos en este blog es acerca de los costos de producción de maíz y sorgo en diferentes tipos de siembra, modalidades y partes del país. Ya hemos publicado algunos artículos sobre el tema y hoy los complementamos con un desglose de los costos de los cultivo de maíz y sorgo, en riego, en Tamaulipas. Los datos fueron proporcionados por un técnico en Río Bravo, Tamps.

Maíz


Sorgo


Obviamente, estos costos son estimados para efectos de presupuesto y no recetas que se puedan aplicar indiscriminadamente y sin ver las necesidades del cultivo. En este sentido esperamos les sean de utilidad.

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Inversión o costo de producción de maíz por hectárea

*Nota: Datos actualizados al ciclo PV 2020

Se ha preguntado usted ¿Cuánto necesita invertir para producir una hectárea de maíz? Si es así, tiene algo en común con muchos de nuestros visitantes que encuentran la página buscando información sobre este tema.

Trilla de maíz Ares de Unisem en Los Mochis, Sinaloa, México

Es común que se hable de “paquetes tecnológicos”. Sin embargo, a nuestra forma de ver no existe “un paquete” en el sentido de una receta fija para producir maíz. Los insumos se tienen que aplicar de acuerdo a las necesidades. Si tenemos maleza de hoja ancha, por ejemplo, no vamos a utilizar el mismo herbicida que si tenemos coquillo. En algunas zonas es tan fuerte la presión de plagas de la raíz que hace obligatoria la aplicación de tratamientos a la semilla más insecticidas granulados, mientras que en otras zonas podemos ahorrarnos esa segunda aplicación. Los gusanos son mucho más agresivos en zonas tropicales ya que su ciclo de vida se acelera con el calor. Los fertilizantes se aplican idealmente en base a un análisis de suelo. En algunos suelos podemos trabajar con 4 riegos, en otros harán falta 8.

Como podemos ver, tenemos muchas variables relacionadas al cultivo del maíz. Sin embargo, para efectos de estimar la rentabilidad del cultivo antes de sembrar, es necesario hacer algunas suposiciones y estimaciones, por lo que decidimos publicar el presente artículo, presentando costos estimados para lograr 6 y 9 toneladas de grano de maíz por hectárea en temporal o 12 en riego.

En general, el nivel de insumos que se aplican rentablemente es mayor en zonas de mayor potencial, es decir, en suelos profundos, de buen contenido de materia orgánica, un pH neutral, en climas cálidos de día y frescos de noche, y bajo riego; mientras que en zonas de temporal regular o malo, suelos delgados o desequilibrados, laderas, noches calurosas y días nublados, o ciclos cortos, el potencial es menor.

Cabe mencionar que estos paquetes no incluyen la renta, ni el financiamiento, ni el bombeo del agua. Con esto no queremos decir que estos costos no importan. Sí importan. Simplemente hay mucha diferencia entre un productor y otro. Algunos producen todo en terrenos propios, otros rentan. Algunos tienen recursos propios para adquirir los insumos y pagarlos de contado, otros dependen fuertemente de un crédito de avío o de proveedores. Algunos producen con riego de canal o de río, otros lo tienen que bombear a la superficie desde sus pozos profundos.

Rendimiento meta de 6 ton/ha en temporal

Actividad Cantidad  Costo Unitario ($) Costo Total ($/ha)
Preparación del terreno
Rastras 2 900.00 1,800.00
Siembra
Siembra de precisión 1 700.00 700.00
Semilla 90 millares 46.00 4,140.00
Fertilización
A la siembra
DAP 100 kg 9.00 900.00
1er Sobreabono      
Sulfato de amonio 400 kg 3.80 1,520.00
Control de maleza
  Post-temprano
2,4-D 1 l 200.00 200.00
Atrazina y s-metolaclor (Primagram Gold) 3 l 450.00 1350.00
Aplicación 2 jornales 250.00 500.00
  Post-emergente
Glufosinato de amonio (Finale) 1.5 l 450.00 675.00
Aplicación 1 jornal 250.00 250.00
Control de plagas
Tratamiento a semilla 90 millares 5.00 450.00
Clorpirifos (Lorsban 480) 1 l 350.00 350.00
Lambda-cihalotrina (Karate) 0.25 l 500.00 125.00
Aplicación 2 jornales 250.00 500.00
Cosecha
Trilla 1 ha 2760.00 2,760.00
 Flete 6 ton 120.00 720.00
Total 16,940.00

 

Los precios de las semillas de maíz que se supusieron son aproximadamente aquellos que cobra Unisem en 2020 (los precios pueden variar dependiendo de la región). En este ejemplo, se supuso una variedad de semilla de un precio promedio de $ 46.00 pesos por millar o $ 2,760.00 pesos por saco de 60 millares.

Como podemos ver, el costo del cultivo de maíz por hectárea en una zona de temporal que nos puede dar 6 toneladas de grano, es de aproximadamente $ 17,000.00 pesos. Por lo tanto, el punto de equilibrio con un precio de maíz de $ 4,000.00 está en unas 4 ton/ha.

El retorno sobre la inversión es de aproximadamente 41 % o 41 centavos por cada peso invertido. (Se invierte $ 1.00 peso, se cosechan $ 1.41).

Rendimiento meta de 9 ton/ha en temporal

Actividad Cantidad  Costo Unitario ($) Costo Total ($/ha)
Preparación del terreno
Rastras 2 900.00 1,800.00
Siembra
Siembra de precisión 1 700.00 700.00
Semilla 90 millares 46.00 4,140.00
Fertilización
A la siembra
DAP 250 kg 9.00 2,250.00
1er Sobreabono
Urea 200 kg 7.50 1,500.00
2do Sobreabono
Sulfato de amonio 150 kg 3.80 570.00
Control de maleza
  Post-temprano
Topramezone (Convey) 0.1 l 1,300.00 130.00
Atrazina y s-metolaclor (Primagram Gold) 3 l 450.00 1350.00
Aplicación 2 jornales 250.00 500.00
  Post-emergente
Glufosinato de amonio (Finale) 1.5 l 450.00 675.00
Aplicación 1 jornal 250.00 250.00
Control de plagas
Tratamiento a semilla 90 millares 5.00 450.00
Cipermetrina polvo (Sgollero) 25 kg 30.00 750.00
Carbofurán granulado (Furadan) 20 l 51.00 1,020.00
Aplicación 2 jornales 250.00 500.00
Cosecha
Trilla 1 ha 2,760.00 2,760.00
 Flete 9 ton 120.00 1020.00
Total 20,425.00

 

El paquete para 9 toneladas por hectárea cuesta unos $ 4,000.00 mil pesos más que el de 6. La mayor parte de este aumento se debe a que la fertilización para 9 toneladas es más completa.

Con un precio del maíz supuesto de $4,000.00 por tonelada, la cosecha vale $ 36,000.00. La contribución (a los costos de vida del agricultor) es de aproximadamente $ 15,500.00 pesos, menos intereses y renta en su caso. El retorno sobre la inversión es de aproximadamente 75 %, es decir, se ganan 75 centavos por cada peso invertido.

El punto de equilibrio, con un precio de $ 4,000.00 por ton, está en aproximadamente 5 ton/ha.

Rendimiento meta de 12 ton/ha en riego

 Actividad Cantidad  Costo Unitario ($) Costo Total ($/ha)
Preparación del terreno
Rastras 2 900.00 1,800.00
Nivelación 1 650.00 650.00
Surcado 1 600.00 600.00
Siembra
Siembra de precisión 1 700.00 700.00
Semilla 90 millares 46.00 4,140.00
Fertilización
A la siembra
DAP 200 kg 9.00 1,800.00
Sulfato de amonio 200 kg 3.80 760.00
Cloruro de potasio 100 kg 8.70 870.00
1er Sobreabono
Urea 300 kg 7.50 2,250.00
2do Sobreabono
Sulfato de amonio 200 kg 3.80 760.00
Control de maleza
  Post-temprano
Picloram+2,4-D (Tordon) 1 l 200.00 200.00
Topramezone (Convey) 0.1 l 1,300.00 130.00
Aplicación 2 jornales 250.00 500.00
  Post-emergente
Picloram (Dragon) 0.5 l 200.00 100.00
Aplicación 1 jornal 250.00 250.00
Control de plagas
Tratamiento a semilla 90 millares 5.00 450.00
Carbofurán granulado (Furadan) 20 kg 51.00 1,020.00
Paration polvo (Sgollero) 20 kg 40.00 800.00
Cipermetrina polvo (Sgollero) 25 kg 30.00 750.00
Aplicación 3 jornales 250.00 750.00
Riego
A la siembra 1 900.00 900.00
1er Auxilio 1 900.00 900.00
2do Auxilio 1 900.00 900.00
3er Auxilio 1 900.00 900.00
Aplicación 8 jornales 250.00 2,000.00
Cosecha
Trilla 1 ha 2,760.00 2,760.00
 Flete 12 ton 120.00 1,440.00
Total 29,080.00

 

El paquete con riego es significativamente más caro que el paquete para 9 ton/ha en temporal. Esto se debe principalmente al costo del riego mismo ($ 5,600.00 pesos en este ejemplo) y la fertilización.

Si podemos suponer un precio del grano de $ 4,000.00 por tonelada, el retorno sobre la inversión es de aproximadamente 65 % y el punto de equilibrio está en 7.2 ton/ha.

Los costos fueron consultados en el reporte para el estado de Guanajuato en el ciclo PV 2020 que proporciona FIRA, donde también pueden consultarse los costos para otras zonas.

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¿Cuánto invertimos en una hectárea de maíz?

*Nota: Datos actualizados al ciclo PV 2020

En una plática hace algunos años, se me ocurrió preguntar a los agricultores presentes si conocían su costo de producción. Uno me contestó, “si lo supiera, probablemente ya me dedicaría a otra cosa”. Esta respuesta revela una verdad: Sin información o sin datos no podemos, ni vamos a tomar decisiones, ni para bien, ni para mal.

Vamos a ver un estimado de los costos de producción de maíz de grano, en una zona de alta producción, como es el Bajío de Guanajuato. Sin embargo, la metodología es aplicable para todo México y el mundo, aunque los conceptos y números sí varían.

La siguiente tabla muestra los costos de cultivo para siembra directa de maíz y nos indica que el cultivo de una hectárea de maíz requiere de aproximadamente $ 27,000.00 pesos de inversión.

 

Actividad Cantidad  Costo Unitario ($) Costo Total ($/ha)
Preparación del terreno
Desmenuzado de residuos 1 900.00 900.00
Surcado 1 600.00 600.00
Siembra
Siembra de precisión 1 700.00 700.00
Semilla 90 millares 46.00 4,140.00
Fertilización
A la siembra
DAP 250 kg 9.00 2,250.00
Urea 100 kg 7.50 750.00
Cloruro de potasio 50 kg 8.70 435.00
1er Sobreabono
Urea 250 kg 7.50 1,875.00
Sulfato de amonio 150 kg 3.80 570.00
2do Sobreabono
Fosfonitrato 200 kg 8.00 1,600.00
Control de maleza
  Post-temprano
Topramezone (Convey) 0.1 l 1,300.00 130.00
Aplicación 2 jornales 250.00 500.00
Post-emergente
  Finale 0.5 l 450.00 225.00
Aplicación 2 jornales 250.00 500.00
Control de plagas
Tratamiento a semilla 90 millar 5.00 450.00
Lorsban 480 1 l 360.00 360.00
Karate 1 l 470.00 470.00
Aplicación 3 jornales 250.00 750.00
Riego
A la siembra 1 900.00 900.00
1er Auxilio 1 900.00 900.00
2do Auxilio 1 900.00 900.00
3er Auxilio 1 900.00 900.00
Aplicación 8 jornales 250.00 2,000.00
Cosecha
Trilla 1 ha 2,760.00 2,760.00
 Flete 11 ton 120.00 1320.00
Total 26,885.00

 

Estos costos se conocen como costos directos, ya que solamente incluyen los costos causados directamente por el cultivo en cuestión. Además existen costos indirectos, por ejemplo la depreciación de la maquinaria, o el costo de nuestro propio tiempo.

El cálculo tampoco incluye algunos costos que si bien son directos, son muy variables de productor a productor y, por ende, solo se pueden calcular si se conocen las circunstancias de cada productor en particular: La renta de tierra que en caso de propiedad no se paga, la energía para el agua de riego y el costo del financiamiento. Aclaramos que los números presentados corresponden a la producción en terrenos propios, con agua de canal y financiamiento propio.

¿A dónde va todo este dinero? La siguiente gráfica indica que la mitad del costo directo total se consume en fertilización, siembra y semilla.

Con estos precios se requieren aproximadamente 6.5 toneladas de grano por hectárea para llegar al punto de equilibrio o, como dicen, para “salir tablas”. Como comentamos anteriormente, falta considerar algunos costos indirectos, como por ejemplo nuestro trabajo.

Esperamos que algunos de nuestros lectores se animen a calcular (ya no estimar) el costo de sus propios cultivos. ¡Solo así podemos tomar buenas decisiones!

El presente ejercicio se realizó tomando como base los precios y costos reportados por FIRA para el ciclo PV del presente año 2020.

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En Morelos ya siembran Eros

  • Nota: El híbrido Eros se descontinúa a partir de Marzo 2016.

En el Estado de Morelos, una de las principales actividades agrícolas es la siembra de maíz. Eros es un híbrido de Unisem que actualmente se produce en esta región para elote, por sus características como sabor dulce, grano y tamaño de mazorca, se ha convertido en una opción rentable para todos los productores agrícolas que quieran obtener buenas ganancias en este ciclo Primavera-Verano.

Compartimos con ustedes algunos testimonios de productores morelenses sobre Eros, en el siguiente video.

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Perspectivas del Mercado de Grano

Durante los últimos meses los granos han multiplicado su precio. ¿A qué se debe este fenómeno? ¿Qué pueden esperar los productores y consumidores en México?

Precio de maíz en Chicago, 2005-2011

Precios de maíz en Chicago, 2005-11

El precio del maíz, comercializado en la bolsa Chicago Mercantile Exchange (CME), se duplicó desde mediados de 2010, de unos 3.50 dólares por bushel a aproximadamente 7, igualando o hasta superando los niveles más altos de los últimos años que se habían alcanzado a mediados del año 2008. En el caso del trigo, los aumentos son muy importantes también, aunque menores que los aumentos del maíz, de manera que el maíz vale más que el trigo por primera vez en muchos años.

La siguiente tabla muestra la producción, el uso o consumo y las reservas de maíz en Estados Unidos. La producción ha fluctuado entre 307 y 333 millones de toneladas en los últimos 5 años, sin una clara tendencia ni hacía un crecimiento ni reducción. Esto es unos 15 veces más que la producción de México. Al mismo tiempo, el uso total aumentó, sobre todo debido a la producción de etanol, mientras que las exportaciones y el uso pecuario disminuyeron. Como resultado de la producción constante y el uso creciente, las reservas disminuyeron de aproximadamente 40 millones de toneladas a menos de la mitad, 18 millones de toneladas, y el precio aumentó a más de 250 dólares por tonelada.

Maíz en Estados Unidos de América: Oferta, uso y balance


Concepto

2007
/08

2008
/09

2009
/10

2010
/11

2011
/12
Superficie sembrada (millones de hectáreas) 37.83 34.80 34.96 35.69 36.70
Superficie cosechada (millones de hectáreas) 35.00 31.80 32.17 32.94 33.66
Rendimiento por hectárea cosechada (kg por ha) 9,459 9,660 10,338 9,591 9,961

Donde no se indique otra unidad, los siguientes datos se expresan en millones de toneladas métricas.

Existencias (reservas) iniciales 33.1 41.3 42.5 43.4 18.5
Producción 331.2 307.2 332.6 316.2 335.3
Importaciones 0.5 0.4 0.2 0.6 0.5
Total de suministro 364.8 348.7 375.3 360.2 354.3
Uso para etanol como combustible 77.4 94.2 116.0 127.0 128.3
Uso para alimento, semilla e industrial 35.4 33.4 34.8 35.6 35.7
Exportaciones 61.9 47.0 50.5 48.3 45.7
Forraje y residual 148.8 131.6 130.6 130.8 127.0
Uso total 323.5 306.2 331.9 341.6 336.7
Existencias (reservas) finales 41.2 42.4 43.3 18.5 17.5
Reservas como % del uso 12.8% 13.9% 13.1% 5.4% 5.2%
EE.UU. Promedio Granja Precio ($ /ton) $165.3 $ 159.8 $ 139.8 $ 210.6 $255.9

Reporte:  9 de junio de 2011, WASDE USDA (Traducido al español y conversión de unidades métricas por Unisem)

Ni siquiera en el año 2008 fueron tan bajas las reservas. La reducción de la producción que se observó ese año fue compensada por una reducción en el uso pecuario y las exportaciones, de manera que el año cerró con reservas de 42 millones de toneladas, nivel similar al inicial, lo que relajó la presión sobre los precios.

La situación actual es diferente. Con reservas tan bajas, no es de esperarse que el precio regrese pronto a los niveles de hace dos años, aunque sí puede haber fluctuaciones importantes que los productores e industriales estadunidenses deberían aprovechar para hacer contratos a futuro, vendiendo sus cosechas y asegurando sus necesidades de insumos, respectivamente.

La última columna de la tabla se refiere al año fiscal en curso, por lo que se trata de un estimado. El departamento de agricultura de EE.UU. estimó la producción del ciclo actual en 335.3 millones de toneladas, cifra similar a los años 2009 y 2007, pero superior en 20 o 30 millones de toneladas a los años 2010 y 2008 respectivamente. Aún con esta producción casi record, las reservas finales se estiman en 18 millones de toneladas, un nivel similarmente bajo como el inicial. Esto significa que cualquier corrección hacía debajo de la producción, por ejemplo debido a cuestiones climáticas, hará que los precios aumenten todavía más y se queden altos durante un tiempo mayor de lo previsto.

Cabe mencionar que los datos de la tabla y los precios se refieren estrictamente a Estados Unidos, pero, debido al tamaño del sector agrícola de aquel país y a su importancia para la alimentación mundial, impactan directamente en todos los países que importan o exportan granos. En el caso de México, ya no existe protección arancelaria del maíz, legalmente desde hace tres años y en la práctica desde 1994. El grano doméstico compite directamente con el grano importando. Un industrial en la ciudad de México, por ejemplo, decide entre importar, pagando el precio de Chicago convertido a pesos, más los costos de importación, o comprar en el país, pagando el precio del productor, más los costos de recepción y envío a los centros de consumo. El industrial va a dar la preferencia a la importación todas las veces que le sale más barata y a la compra domestica todas las veces que le convenga, por lo que los dos precios tienden a moverse en sincronía. Esto no quiere decir que los dos precios fuesen iguales, solamente que suben y bajan al mismo tiempo y más o menos en la misma medida. La diferencia entre los dos precios es similar a la diferencia entre los costos de acopio y transportación para las dos fuentes.

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