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Producción de maíz dulce en macro túneles

Ing. José Daniel Pérez Marín

Descripción de una producción de maíz dulce amarillo bajo macro túnel, con la finalidad de comercializar el elote y utilizar las instalaciones del cultivo anterior que en este caso fue tomate.

Este cultivo se realizó en Vista Hermosa, Michoacán, México, en la temporada de invierno, principalmente por la búsqueda de nuevas alternativas de siembra, aprovechando el macro túnel del cultivo de tomate como acolchado y riego por goteo para la protección del maíz por el frío.

El inicio de este proyecto fue el día 5 de diciembre del 2016 cuando se realizó la siembra de forma manual, con una densidad de 55,000 semillas por hectárea, variedad Overland. La densidad de plantas final fue de 50,000 plantas por hectárea, las distancias de siembra y de cama a cama se manejaron de acuerdo al acolchado del cultivo anterior. Se sembró a doble hilera con separaciones de cama a cama de 2 m y de 35 cm de planta a planta. La altura del macro túnel es de 2.50 m los postes y de 3 m la horqueta o la punta más alta del túnel.

La fertilización y el riego van por goteo utilizando las líneas del cultivo anterior, teniendo un ahorro en trabajo de riego con mayor aprovechamiento y localización del fertilizante. Las malezas son mínimas por el acolchado, evitando la competencia por nutrientes con el maíz. Sobre plagas y enfermedades, se observa una reducción de ataque por gusano cogollero, pero posibles apariciones de araña roja si no se limpian los surcos de los esquilmos del tomate, propiciando un clima ameno para esta plaga.

La cosecha se realiza de manera manual, debido a que la comercialización es el elote. Se aproxima una cosecha de 40,000 mil elotes de primera calidad, seguidos de 9,000 a 10,000 elotes de segunda calidad por hectárea. El precio de un elote a mayoreo de primera calidad ronda entre $2.5 a $3 pesos mexicanos por elote.

Al final se retiran de manera manual o con maquinaria pequeña los restos del cultivo, pudiendo ser utilizados como alimento para el ganado o picarlos para incorporarlos al suelo después de haber quitado acolchado y cintillas de riego para el próximo cultivo de tomate.

El productor de este maíz amarillo, Mauricio Gutiérrez, comenta: “Los beneficios que le he visto al maíz dulce en macros en invierno, es que prácticamente no tienen retraso por el frío y se van con un muy buen vigor, y claro, agregado a esto está el uso extra del acolchado y el riego por goteo. Las plagas, parece que algunas como la araña roja sí son más agresivas por el clima seco y los esquilmos de la cosecha anterior, el gusano cogollero ataca de manera normal o muy bajo, pero mucho ojo con la mosca de los estigmas, es el coco del maíz dulce”.

Fuentes consultadas: Mauricio Gutiérrez, productor de maíz y tomate.

Texto y fotos: José Daniel Pérez Marín, recién egresado de la carrera de Agronomía, participante en la convocatoria Escribe “al Grano” con Unisem.

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Riego por goteo en granos (video)

A juzgar de las preguntas que recibimos en este sitio, el riego por goteo en granos es un tema que llama mucho la atención de los productores.

Algunos ya cuentan con riego pero enfrentan escasez de agua, profundidades de bombeo cada vez mayores o una disponibilidad errática del agua de canal. Otros producen en temporal y se preguntan si pudieran lograr rendimientos mayores y sobre todo más estables con riego. Finalmente hay aquellos que cuentan con poco terreno y necesitan sacarle el máximo provecho.

Aprovechamos la Expo Agroalimentaria pasada para tratar de averiguar más sobre el tema y editamos el siguiente video para provecho de nuestros productores y clientes. Esperamos que sea de utilidad.

Gracias a todos los que colaboraron para este video, en especial el Ing. Efraín Calderon de Rivulis / John Deere.

Para mayor información sobre los beneficios del riego por goteo, lea también los siguientes artículos sobre productores que establecieron este sistema en Guanajuato y Sinaloa.

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¿Instalaré riego por goteo?

El goteo es un excelente sistema de riego que permite, entre otras cosas, ahorrar agua. El estado de Sinaloa y en general el norte del país enfrenta serios problemas por escasés. Por lo tanto es de vital importancia que busquemos alternativas que nos permitan ahorrar la mayor cantidad posible.

Sabemos que muchos productores estan reflexioando sobre la pregunta si será redituable instalar goteo. Es para ayudarles a ellos que publicamos este testimonio.

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El Ing. Santiago S. del municipio de Angostura, Sinaloa, instaló un sistema de riego por goteo y tuvimos el gusto de poder platicar sobre sus experiencias. En general, está muy satisfecho con los resultados y les deja un mensaje a sus compañeros agricultores:

«A todos los productores que tienen la idea de instalar un sistema de riego por goteo les recomiendo que lo hagan, deja buenos beneficios».

Opina el Ing. Santiago que el ahorro del agua es solo un beneficio entre muchos. Se puede sembrar todo el año y diferentes cultivos, por ejemplo ejote, calabaza, chile, melón, berenjena, maíz, entre otros. Se pueden realizar asociaciones de cultivos, sembrar ejote y mientras se corta sembrar maíz. Además este sistema permite fertilizar mediante el riego, sistema conocido como fertirrigación, que tiene muchas ventajas ya que sólo se aplican los nutrimentos que la planta requiere y no se malgasta en fertilizantes. La frecuencia de riego y cantidad de agua van a depender de la etapa fenológica del cultivo, se habla de que al inicio del ciclo se riega 2 horas, mientras que en elote se riega 12 horas.

Mucho se habla de la fuerte inversión que esto requiere; la instalación del mismo y el cambio de cintilla cada año, es cierto que esto involucra una alta inversión sin embargo los beneficios que deja a corto y largo plazo lo valen.

Así como el Ing. Santiago existen muchos testimonios de los beneficios de instalar riego por goteo y no solo hablamos de beneficios económicos sino que también son beneficios al medio ambiente, recuerden que cuidar el agua se ha vuelto un asunto que nos interesa a todos y ¡cuidar el agua depende de todos!

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Implicaciones del riego por goteo para el manejo de plagas, caso práctico

En las semanas anteriores hablamos de un experimento del Ing. Salvador González, en Valle de Santiago, Gto, con riego por goteo y siembra en seco, comparado con el sistema tradicional del riego rodado o por gravedad. Hemos visto que el riego por goteo tiene diversas ventajas en cuanto manejo del agua, permitiendo un establecimiento más parejo del cultivo además del ahorro de agua (https://semillastodoterreno.com/?p=3828). Concluimos que el sistema permite ahorrar  fertilizante y facilita la aplicación del mismo (https://semillastodoterreno.com/?p=3840).

Rancho Santa María, Valle de Santiago, Guanajuato, México

Otro aspecto comparativo muy importante es el manejo y control de las plagas. En la siembra convencional se aplicó insecticida granulado (Carbofuran) 10 kg/ha, más cuatro aplicaciones foliares (Metamidofos más Spinetoram, Clorpirifos, Spinetoram, Clorpirifos más Permetrina). Cabe mencionar que después de cada riego rodado, no se puede entrar con tractor al cultivo durante varios días, lo que impide la aplicación oportuna de insecticidas en ese lapso.

En la siembra bajo goteo, la semilla fue tratada con Allectus (Bifrentrina más Imidacloprid) y una aplicación foliar (Spinetoram más Clorpirifos más Permetrina), aun cuando comenta el Ing. González incurrir en aplicaciones vía goteo para mayor efectividad, evitando la exposición del personal con los productos agroquímicos. Por ejemplo aplicando Clorpirifos a razón de 160 cc/hl (cc = centímetros cúbicos o mililitros, hl = hectolitro, 100 litros), Metamidofos a 120 cc/hl, etc.

Conclusiones

A manera de conclusión, el Ing. Salvador González indica que el sistema de goteo para la producción de maíz es una maravilla, ya que

  • hace más eficiente toda la operación,
  • evita la necesidad de manejar grandes volúmenes de fertilizantes,
  • permite controlar efectivamente las plagas en el momento oportuno, es decir, cuando se detectan en estadios tempranos,
  • permite corregir deficiencias de micronutrientes,
  • así como ahorrar grandes volúmenes de agua.

En el caso particular del Ing. González, él indica que con este sistema ahora sí alcanza a regar sin ningún problema el 100% de la superficie de su rancho cuando antes batallaba mucho, sobre todo en años secos como el 2010 y 2011.

El costo o inversión inicial de producción bajo este sistema puede parecer elevado a primera vista;  sin embargo el uso de esta tecnología es económico en el mediano y largo plazo. Simplemente el ahorro en agua de pozo permite cultivar una mayor superficie y al mismo tiempo reducir el abatimiento de los mantos freáticos. Pero sería un error analizar el sistema de riego únicamente por el aspecto del agua, ya que además simplifica el manejo del riego, la aplicación de fertilizantes y pesticidas.  Incluso se reduce significativamente el costo de la fertilización que es el rubro más caro para la producción de maíz en México, pudiendo elevarse hasta el 50% del costo total del cultivo, como reportamos en  https://semillastodoterreno.com/2012/04/cuanto-invertimos-en-una-hectarea-de-maiz/. Vamos a ver si además se logra un incremento en el rendimiento del cultivo, cerrando así con broche de oro.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del productor, no necesariamente de Unisem y no constituyen una recomendación de parte de esta empresa.

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Implicaciones del riego por goteo para la fertilización, caso práctico

Hace unos días publicamos en este espacio un artículo sobre la instalación y aplicación de riego por goteo por el Ing. Salvador González en el Rancho Santa María, Valle de Santiago, Guanajuato, México. (https://semillastodoterreno.com/?p=3828) Veamos ahora las implicaciones que tiene esta modernización para la fertilización.

Riego rodado, siembra a tierra venida

La fertilización utilizada por el Ing. González en el maíz sembrado a tierra venida hasta la fecha (de la redacción de este artículo a inicios de julio) consiste de 390 kg/ha de la mezcla física 20-15-08 aplicada con la sembradora durante la siembra, más un par de sobre-abonos, el primero con 125 kg/ha de la mezcla de sulfato de amonio más urea en partes iguales y 60 kg de UAN32 (nitrato de amonio al 32%). En la suma de estas aplicaciones, se proveyeron 125 unidades de nitrógeno, 58 unidades de fósforo y 31 unidades de potasio por hectárea. Adicionalmente se han aplicado 4 l de Fe-Mg y 20 l/ha de Guanofol para corregir deficiencias. Está contemplado que aún se aplique más fertilizante debido al color amarillento que presenta el cultivo.

Riego por goteo

Riego por goteo

Las tablas o parcelas con riego por goteo se sembraron sin aplicar fertilizante alguno durante la siembra. Todo el fertilizante se aplicó mediante el sistema de riego.

Hasta la etapa de floración o espigamiento del maíz se han aplicado 250 kg/ha  de la mezcla urea y sulfato de amonio en una relación 4 a 1, más 30 kg/ha de UAN32, 60 kg/ha de NKS (12N-0P-46K-1.2S), 5 kg/ha de KTS (0N-0P-25K-17S) y 1 l/ha de ácido fosfórico (0-52-0), para una aportación total de 119 unidades de nitrógeno, 1 unidad de fósforo, 29 unidades de potasio y 1.5 unidades de azufre por hectárea.

Además se aplicaron 20 l/ha de Guanofol, como en el caso del riego rodado, así como, ya únicamente en riego por goteo, 150 l/ha de lombricomposta en su presentación de “té”, con la finalidad a coadyuvar en la disponibilidad de nutrientes y mejorar el aprovechamiento de las fuentes aplicadas. Este fertilizante es de manufactura propia y sumamente barato.

Resulta entonces que el riego por goteo permite reducir un poco la fertilización y abatir los costos de aplicación del mismo, al mismo tiempo que se conserva o incluso mejora  la nutrición del cultivo como se puede apreciar comparando las dos fotos.

En la próxima edición hablaremos del control de plagas en los dos sistemas de riego, rodado por gravedad y por goteo. Las opiniones expresadas en este artículo son las del productor, no necesariamente de Unisem y no constituyen una recomendación de parte de dicha empresa.

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Producción de maíz en riego por goteo

Producir maíz significa programar una serie de labores agrícolas, tratando de lograr un rendimiento alto y al mismo tiempo cuidar lo más posible los costos directos para maximizar la rentabilidad. Para ello, nos basamos en la experiencia, en lo que aprendimos en años anteriores, además de lo que nos enseñaron nuestros padres, amigos, vecinos y, en su caso, maestros y profesores.

Cuando existe la manera de financiar inversiones, se abre la oportunidad de innovar con nuevas tecnologías que simplifican estas labores y las hacen más eficientes. Tal es el caso del Ing. Jesús Salvador González del rancho Santa María en Valle de Santiago, Guanajuato, México, quien nos compartió sus experiencias con la siembra de maíz bajo riego por goteo, aplicado en una parte de su rancho, en comparación con el riego rodado que utilizó en el resto de sus terrenos y que es el sistema más común de la región.

Riego rodado

Cultivo de maíz de reproducción en siembra a “tierra venida” con riego por gravedad.

El rancho Sta. María cuenta con vertisoles pesados de color oscuro que, si bien son muy fértiles, causan cierta problemática para regar. Estos suelos se saturan de agua con riegos rodados entre 20 a 24 horas. Riegos tan pesados dificultan el desarrollo inicial de cualquier cultivo aún a pesar de que se siembra en el lomo del surco, a diferencia de otras regiones y tipos de suelo donde se siembra en el fondo del surco.

Para tratar de solucionar el problema del exceso de humedad, un primer ajuste era aplicar volúmenes de riego menores para que la humedad subiera por la capilaridad del suelo bien preparado al área radicular de la planta en el lomo. Así lo hizo el Ing. González en la tabla 10, misma que preparó y regó en febrero, para sembrar en suelo húmedo. Este sistema se nombra de diversas maneras; en el Bajío se le llama siembra a “tierra venida”.

Riego por goteo

Cultivo de maíz de reproducción con siembra en seco y bajo sistema de riego por goteo

En tres tablas adicionales el Ing. González instaló riego por goteo. En estos terrenos el maíz se sembró en seco y se regó paulatinamente mediante el sistema, evitando por completo los problemas mencionados arriba, asegurando una emergencia más pareja y un aprovechamiento óptimo de la semilla. Con el sistema de goteo la humedad difícilmente llega a la raya del surco y solo se mantiene húmedo el lomo del surco. (Hemos visto en otros casos, como por ejemplo la Expo Irapuato 2011, que, si no llueve, es importante mojar todo el terreno con el goteo, incluso entre mangueras, para que las raíces del maíz crezcan y así aprovechen todo los nutrientes y el espacio de anclaje de todo el terreno. Si el bulbo de humedad es demasiado pequeño, el maíz no se desarrolla adecuadamente. Nota de la redacción.)

Comparando las dos fotos, se observa un cultivo más parejo en el riego por goteo. Además, el consumo de agua es menor, siendo esto la razón principal para la instalación de riego por goteo en muchos casos, aunque, como vimos, no la única.

En la próxima edición veremos los ahorros de fertilizante que pudo realizar el Ing. González gracias al sistema de riego por goteo. Las opiniones expresadas en este artículo son las del productor, no necesariamente de Unisem y no constituyen una recomendación de parte de dicha empresa.

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