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Revisión de plagas de la raíz en maíz

Dr. Juan Francisco Pérez Domínguez

En zonas maiceras del occidente y centro de México, las plagas de la raíz en maíz que provocan más daño son: Diabrotica o gusano alfilerillo y las especies de gallina ciega o nixticuil. En algunas áreas de Jalisco, el Colaspis y el gusano de alambre tienen también importancia económica.

El problema de los daños por plagas de la raíz es que no podemos detectar a simple vista la presencia de la plaga, sino de manera indirecta a través de los síntomas que aparecen en las plantas.

Los síntomas de daños por plagas en la raíz son:

  • Baja densidad de plantas en algunas áreas de la parcela
  • Se detiene el crecimiento de las plantas y en casos severos hay marchitamiento en la planta
  • Acame de raíz desde etapas vegetativas del cultivo (a este tipo de acame se le llama «cuello de ganso»)
  • Disminución drástica en el rendimiento

Después de los primeros síntomas mencionados conviene revisar las raíces para detectar posibles daños, también se deben estirar plantas de maíz para probar su capacidad de fijamiento al suelo.

Muestreo

El muestreo de la parcela permite al agricultor cuantificar el problema de plagas y le da información para poder tomar una decisión acertada acerca de los métodos de control que puede usar cuando todavía está a tiempo para evitar daños mayores.

Extracción de planta

Conteo de gallina ciega

Los muestreos de raíz se realizan extrayendo con una pala porciones de suelo de aproximadamente 30 x 30 x 30 cm. Tomando como centro el tallo de una planta; cada porción de suelo extraída se revisa cuidadosamente y se cuentan las larvas de Diabrotica, gusanos de alambre, Colaspis o gallina ciega que se encuentren. 

Si en las muestras revisadas se encuentran en promedio 3 o más larvas por planta cuando el cultivo tiene menos de 40 días, se recomienda la aplicación de insecticidas en la parcela muestreada. Además se deberán tomar las medidas pertinentes para evitar la propagación de la plaga durante el siguiente ciclo de cultivo.

Cuando estamos revisando un cultivo que está en etapa vegetativa o en floración, si en el 80 % o más de los muestreos hay larvas y sobre todo si estamos encontrando 4 o más larvas de gallina ciega por planta, estamos hablando de un problema severo de plagas.

Distribución

En parcelas donde no se sabe qué parte del terreno tiene más plaga, los muestreos se pueden realizar estableciendo un mínimo de 11 puntos. En cada punto se sacan dos porciones de suelo que tengan muy pocos metros de separación. De ésta manera se revisarán 22 porciones de suelo por cada 1 ó 1.5 hectáreas. Este plan de muestreo es funcional en parcelas menores de 10 hectáreas. En áreas muy grandes, el plan de muestreo es diferente o también se pueden dividir en porciones de diez hectáreas.

Muestreo de parcela completa


En parcelas donde se conoce cuál es la zona más infestada, 
la mayoría de los muestreos se deben hacer en el área identificada. Es recomendable también recolectar muestras en el resto de la parcela con el fin de detectar si crece el área problema. Siendo esta la situación, la distribución de muestreo sugerida quedaría de la siguiente manera:

Muestreo en parcelas donde el área infestada está identificada

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¿Qué plagas se controlan con Cruiser?

El tratamiento de semilla con el insecticida Cruiser controla las siguientes plagas:

Gallina Ciega Cruiser tiene buen control sobre Gallina ciega. Aún así, en las zonas con las más altas infestaciones, tiene que combinarse con otras aplicaciones. Esto es el caso de la Ciénega de Chapala.

wireworms01 Cruiser controla gusano de alambre.

sweetcorn_CRW_larvae_Ric_Bessin_2_zoom Cruiser controla larvas de diabrótica en etapas tempranas.

grape-colaspis-larva Cruiser controla Colaspis.

Trips en maíz Cruiser controla trips.

Cruiser no tiene control sobre picudo y trozador, ni gusano cogollero.

Cruiser

Cruiser es un insecticida con el ingrediente activo thiamethoxam. La dosis recomendada en México es 0.5 mg de ingrediente activo por semilla, 500 mg por millar.  Es la dosis que Unisem aplica.

Cruiser Maxx tiene el mismo espectro de control sobre insectos. La diferencia entre Cruiser y Cruiser Maxx está en los fungicidas; el ingrediente y la concentración insecticida es la misma.

Algunas empresas semilleras han estado aplicando la dosis menor 250 mg por millar, pero ésta no controla adecuadamente todas las plagas aquí mencionadas. Esta dosis no se recomienda.

Poncho es un insecticida muy similar, con el ingrediente activo clothianidin, del mismo grupo químico de los neonicotinoides, que controla las mismas plagas como Cruiser.

Gallina ciéga

Nombre científico: Phyllophaga spp. Nombre común del adulto: Mayate. Inglés: White grub.

sweetcorn_white-grub-new-strawb_3_zoomEsta plaga de suelo se alimenta de raíces y puede destruir todo el sistema radicular de las plantas en pocos días. Las plantas afectadas no crecen bien, muestran el síntoma de «cuello de ganso» y a menudo se acaman. Se pueden arrancar con mucha facilidad. La pérdida del cultivo puede llegar a ser total.

Mayor información sobre Gallina Ciéga.

Gusano de alambre

Los gusanos de alambre incluyen diversas especies de los géneros Melanotus, Agriotes y Dalopius y otros. Su nombre común en inglés es wireworm. Su largo es entre 1 y 4 cm. Son considerados una plaga de suelo.

wireworms01Pueden comer la plántula recién germinada o el interior de la semilla, dejando partes de los surcos o rodetes sin plantas. También pueden dañar las raíces. En este caso, se observan plantitas marchitas que no crecen o plantas con macollos.

El daño por gusanos de alambre suele ocurrir al inicio del ciclo. A menudo se concentra en las áreas de los campos donde hay más humedad.

Los adultos del gusano de alambre son escarabajos que hacen un sonido tipo «clic» al tratar de enderezarse después de caer sobre la espalda.

Diabrótica

La diabrótica también se conoce como gusano alfilerillo. Incluye diversas especies. Nombre en inglés: Corn rootworm.

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Las larvas de diabrótica son una plaga de suelo. Perforan las raíces, causando acame. Las plantas se marchitan y parece que requieren un riego. Sin embargo, cuando se riega, la «tristeza» solo se acentúa.

Los adultos son unos escarabajillos brillosos. Los de una especie común son verdes con puntos amarillos. Se alimentan de los bordes de las hojas, sin causar daño. Sin embargo, pueden llegar a comerse los estigmas o pelos de los jilotes e impedir la polinización. Diabrótica puede transmitir ciertos virus a la planta de maíz.

Colaspis

Colaspis es una de las plagas de suelo menos conocida.
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Sus larvas se alimentan de los pelos radicales o tejidos superficiales de las raíces, pelándolas, e impidiendo la absorpción de agua y nutrientes por las plantas.

El daño se detecta por el retraso en el crecimiento, marchitamiento, o un color púrpura de las hojas y el tallo por falta de fósforo.

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Trips

Incluye diversas especies de los géneros Frankiniella spp., Anaphtrhips spp. y otras. Inglés: Thrips.

A diferencia de las plagas anteriores, los trips son una plaga de follaje. Las hojas de las plántulas dañadas tienen una apariencia plateada y moteada. Al examinarlas de cerca es posible observar delgadas estrías longitudinales provocadas por los trips al raspar y succionar.

Estos insectos ocasionan desecación, achaparramiento, coloración amarilla y enrollamiento de las hojas.

Mayor información sobre trips (video)

Distribuidores

Acuda al distribuidor Unisem autorizado más cercano.

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Fuentes:

 

 

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Pida su semilla con Regent® TS desde la preventa

Las plagas del suelo son uno de los mayores problemas en la producción de maíz en muchas partes de México y el mundo. Uno de los principales retos con estas plagas es que cuando detectamos el daño ya es tarde para un control efectivo, por lo que las tenemos que manejarlas de manera preventiva. Si bien la rotación de cultivos coadyuva en el control de estas plagas, en muchos casos los insecticidas son indispensables.

Por este motivo, Unisem ofrece semilla tratada con Regent® TS desde nuestra planta de beneficio. Esta presentación está disponible únicamente en preventa y usted lo tiene que pedir específicamente al momento de hacer su apartado. En este caso, le enviamos la semilla ya con el insecticida aplicado.

Aquí es lo que BASF, el fabricante de Regent® TS, nos comenta sobre el producto:

Regent® TS

Regent® TS es una innovación tecnológica resultado de investigación de BASF para el tratamiento de semillas de maíz que proteje la semilla durante la emergencia y las primeras etapas de desarrollo del cultivo contra las principales plagas del suelo.

Es un insecticida con excelente control de plagas de raíz durante los primeros 30 días del cultivo sin tener que usar insecticida granulado al momento de la siembra.

En condiciones de alta incidencia de insectos del suelo, se recomienda seguir la práctica de recarga en base a muestreos de suelo y raíces. La práctica de “recarga” está sujeta al historial de la parcela, condiciones de cultivo y a la recomendación de tu técnico.

Atributos

  • Sustituye aplicaciones de insecticidas granulados al momento de la siembra
  • Amplio espectro y eficaz control de plagas del suelo
  • Mayor vigor y desarrollo inicial de las plantas
  • Mayor desarrollo radicular
  • Mayor población de plantas a la cosecha

Ventajas

Dosis exactas de Ingrediente Activo por semilla y seguridad al usuario en el manejo del de la semilla.

Plagas que combate

Gallina CiegaGallina ciega Phyllophaga spp.
sweetcorn_CRW_larvae_Ric_Bessin_2_zoomDiabrótica / Alfilerillo Diabrotica spp.
grape-colaspis-larvaColaspis  Colaspis spp.
AgriotesGusano de alambre  Agriotes lineatus

Más información

Momento de la aplicación: La semilla viene tratada desde la planta industrial de beneficio.

Compatibilidad: Regent® TS es compatible con otros productos; sin embargo se recomienda realizar en baja escala. Las mezclas sólo deberán realizarse con productos registrados y autorizados por la COFEPRIS para el tratamiento de semilla en maíz.

Residualidad: 30 días

Fitotoxicidad: Regent® TS no es fitotóxico en la germinación de maíz a las dosis recomendadas bajo las anteriores instrucciones de uso.

Ingrediente activo, formulación: Fipronil, equivalente a 250 g de i.a. por litro.

Contraindicaciones: La semilla tratada con Fipronil no debe usarse como alimento, forraje, ni para producción de aceite.

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Plagas del suelo en el cultivo de maíz

En algunas zonas geográficas de México el control de plagas del suelo en el cultivo del maíz es el «pan de todos los días». Tal es el caso de la Ciénega de Chapala, donde la presión de gallina ciega es tan fuerte que sin su control, no se cosecha nada. Ahí los productores están bien conscientes de esta plaga y comúnmente aplican insecticidas granulados a la siembra e incluso en «recargas» posteriores. Esto no quiere decir que los productores siempre logran un excelente control, pero, me atrevo a decir que por lo menos están conscientes del problema y actúan en consecuencia.

En otras regiones, puede ser que la presión de las plagas del suelo no sea menor, pero el conocimiento de las mismas todavía no es universal. Solo así se explica que se siguen encontrando «cuadros clínicos» como el siguiente.

Plagas del suelo

En este campo en los Altos de Jalisco, encontramos diabrótica, gallina ciega, gusano de alambre. La afectación por manchones es típica. Las plantas afectadas se pueden arrancar sin el mínimo esfuerzo.

Es muy necesario controlar este tipo de plagas.

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